31 julio, 2017

Frase del día... (caminar y leer)

"El que lee mucho y anda mucho, ve mucho y sabe mucho".-Miguel de Cervantes.
NO necesita presentación el autor de estas palabras, y que vienen perfectas en un día como hoy. Dedicadas a mi madre en su cumpleaños que lee mucho y camina mucho también, y es la que inculcó en nosotros el leer y viajar. Felicidades y gracias!

22 junio, 2017

Próximo viaje... España (del 23 de Junio al 8 de Julio)

Aprovechando las vacaciones que hay tras terminar el Ramadán y debido a diferentes circunstancias profesionales muy felices, vamos a poder ir a España de viaje un par de semanas.

Principalmente a visitar a la familia y saludar a todos los amigos que nos sea posible.

Como siempre por el Centro y Este de España, y esperamos poder descubrir algun lugar nuevo que contar por aquí.

20 junio, 2017

Frase del día... (la televisión no es educativa)


"Encuentro la televisión muy educativa. Cada vez que alguien la enciende, me retiro a otra habitación y leo un libro". Groucho Marx.
Gran frase de un gran personaje. Ya que la televisión cada vez más se va quedando obsoleta tal cual la conocimos. Una caja que transmite una serie de programas y publicidad, escogidos previamente por unas personas que no nos han preguntado lo que queremos ver, o no nos permiten optar por diferentes cosas, cuando queramos, como queramos y donde queramos, es un invento de muy poco recorrido, y más desde que internet existe.
Pero sólo hay una cosa que supera a internet..., los libros, ya que dejan abierta la vía de la creatividad mientras lees, y te permiten empezar y cortar cuando quieras. Y no sólo eso, sino que además puedes volver a leer el mismo libro sin tener que volverlo a pagar.:)

18 junio, 2017

Un día feliz... Primer cumple

Hoy es un gran día, pero sobretodo muy feliz, es el primer anivesario de la personita que ha formado esta familia viajera.
Previamente la manera de viajar era muy diferente, pero ahora que somos tres ( e incluso una seccíón en este blog "con bebe"), todo es diferente. La velocidad a la que se viaja, visita y recorre ya no  es la misma, las necesidades son diferentes y todo se ve de otra manera.

Muchas gracias por cambiarnos la perspectiva y por estar siempre sonriente, pero sobretodo muchas felicidades en un dia tan especial.

15 junio, 2017

Hotel Sihilro junto a Parque Uda Walawe

El hotel está situado muy cerca de la puerta del Parque Nacional de Uda Walawe, que era nuestro objetivo principal, y por tanto la razón por la que fuimos allí ya que yendo con bebé era clave.

Al final, y tras contrastar con la gente del hotel y con nuestro conductor, decidimos que el bebé no podía ir al paseo porque no iba a disfrutarlo nadie, ya que es el Parque Nacional que aloja a mayor número de elefantes del país, pero también a otros tantos animales que en circunstancias normales son traqnuilos pero que nunca puedes controlar.

La habitación que nos dieron a pesar de estar junto al restaurante resultó ser tranquila, todas las instalaciones muy buenas, el baño de nuestra habitación limpio y reformado, y la cena siendo básica no estuvo mal. Además fue la primera vez que pudimos degustar la mítica cerveza nacional Lion. Curiosamente en Sri Lanka no se puede beber alcohol en público y es bastante dificil encontrar lugares donde te pongan una cerveza para beber, ni siquiera en restaurantes, de hecho y como digo tras 4 días de viaje, aquí probamos la primera.

En lo que se refiere al safari, comienza a primera hora de la mañana, a las 5.30am, cuesta 5000 SLR y dura casi tres horas. Hay que pedir la noche antes una cajita de desayuno para comer algo dentro del parque tras la visita, sino hay que esperar a salir. Además al volver al hotel a eso de las 9am pudimos degustar el desayuno ofrecido de normal, que de nuevo, siendo básico no estaba mal.

La gente que lo lleva es agradable, intentan ayudar en lo posible, y para una o dos noches parece un lugar suficientemente arreglado y que merece la pena, si lo que se quiere es disfrutar de los elefantes.

13 junio, 2017

Travesía en tren ceilandés entre Nanu Oya y Ella

Esta es una de las travesías en tren más típicas para realizar en la visita al país y muy conveniente con bebé. Es una agradable visita entre plantaciones que dura algo más de tres horas. La estación de Nanu Oya, se encuentra a 20 minutos al Oeste de Nuwara Eliya. Para nuestro conductor Samantha, fue fácil encontrarla y hacernos las recomendaciones, y mientras ibamos en tren, el se dirigía por carretera a Ella para recogernos al acabar el trayecto.

Para hacerse con un billete, hay que ir al menos un día antes a cualquier estación de ferrocarril de la zona y hacerse con los pasajes, ya que suele estar muy demandado. NO es un tren turístico, es el tren normal de la gente del país, que tiene desde primera clase hasta cuarta. Generalmente numerados sólo están los de primera y segunda clase, que es donde suelen ir los turístas, pero hay de todo. Con bebé se recomienda mínimo segunda clase para mayor comodidad. Lo malo, es que en estas clases las ventanillas no se abren para hacer las fotos, puesto que los vagones están con aire acondicionado.

En las estaciones de trenes los empleados vistes de riguroso blanco como antiguamente, aunque los trenes ya empiecen a ser algo modernos (imag01), lo cual le da un encanto mayor a la experiencia, ya que todo en la estación se conserva original también aunque ya no se use.

El trayecto transcurre en su parte inicial por dentro del Parque Nacional de "Horton Plains" y por tanto las vistas son preciosas, ya que además el tren va siempre en ligera bajada y por tanto se disfruta de bonitas vistas del valle y las plantaciones de té (imag02).

Lo bueno es que se pueden abrir las puertas del tren, puesto que no va a gran velocidad y por turnos todos los pasajeros van haciendo fotos del tren, las vias y los alrededores, algo que en Europa ya ha dejado de ser posible hace tiempo, y que te teletransporta a las épocas antiguas en que los trenes eran así también en el resto del mundo.

En todo el trayecto se va parando en diferentes poblaciones hasta llegar a Ella, y donde se van bajando los pasajeros locales y algunos turistas, alguna de las poblaciones de nombres más curiosos son Pattipola, Haputale (imag04), Bandarawela o Heeloya.




08 junio, 2017

Visitar Nuwara Eliya, ciudad colonial varada en el tiempo

Una de las cosas que más me impresionó en la visita a la ciudad de Nuwara Eliya, es la gran cantidad de edificios coloniales ingleses que se mantienen en perfecto estado de conservación y en un uso idéntico al de hace un siglo. Esta zona desde que se establecieron los ingleses allí a mediados del siglo XIX porque el clima era idéntico al de su país, es la zona de mayor producción de te del país, y además toda su arquitectura es muy inglesa, estilo tudor en las mejores casas y hoteles, así como en iglesias, y esa influencia colonial arquitectónica inglesa que tanto se ve en Hong Kong, Shanghái y otras ciudades coloniales de Asia. El lago Gregory articula la ciudad, y alrededor suyo el elemento que siempre es el centro de estas ciudades coloniales inglesas, el hipódromo. Lo fascinante de este en comparación con los de Chinay HOng Kong por ejemplo, es que todo sigue igual, que nada se ha mejorado, renovado o ampliado, está parado en el tiempo (imag01), es una amplia extensión de hierba, donde hoy en día no sólo se hacen carreras si no que además se hacen eventos deportivos.

Por supuesto en la zona centro de esta ciudad de no más de 30.000 habitantes, podemos encontrar la clásica oficina postal (imag02) que en su momento era el único nexo de unión con el exterior, ya que esta ciudad está rodeada de montañas y a 1900 m sobre el nivel del mar. También en esa zona centro el otro edificio que suele ser relevante, la intendencia policial, que hacía las veces de todo lo relacionado con el órden público (imag03). Ambos edificios en estilos muy ingleses, y ya luego otros edificios más habituales como este de Cargills (imag04) que hoy en dia es un supermercado pero que en su momento debío ser una mansión y quizás almacenaje, en un estilo muy típico inglés.

La visita a los hoteles 4 y 5 estrellas muy interesante, así como al Club de Golf de la ciudad, que en ambos casos son lugares también parados en el tiempo, y en los que manteniendo la altivez y descortesía de los primeros ingleses, no permiten el acceso a menos que pagues una cantidad de dinero insultante, pero cuyos edificios impresiona ver desde fuera en un lugar tan remoto como este.

Al final y tras medio dia de visita por este enclave tan fuera de lo común, nos dirigimos con el coche hacia la estación de trenes de Nanu-Oya, para recorrer este precioso paisaje en tren de la época de vuelta hacia tierras más cercanas a la costa, en nuestra intención por llegar hasta la zona de Matare-Mirissa.




06 junio, 2017

Devastadoras inundaciones en suroeste Sri Lanka (Matare)

Cuando todavía estoy escribiendo las entradas para el blog de nuestro viaje a Sri Lanka del pasado Marzo, estoy leyendo con desesperación las noticias que llegan de la parte suroeste del país hace una semana, que también visitamos. Y que hablan ya de más de 200 personas muertas y cientos de desaparecidas. Precisamente en la zona que visitamos cercana a Matare. Nosotros pasamos por esas carreteras que ahora están desaparecidas bajo el lodo, para ir a Mirissa, y toda la región está afectada por unas inundaciones monzónicas que no se recuerdan de esa magnitud desde 2003.

La verdad es que es impresionante, que un pais tan simpático, agradable de visitar y bonito del Índico, se vea de repente azotado por algo así, y sobretodo cuando hace pocos meses que has estado allí. Nosotros sabíamos que a partir del verano era mala época por los Monzones, que en teoría empiezan a poder aparecer a partir de Abril-Mayo y por eso decidimos ir antes. En estos países hay que tener muy en cuenta la época de lluvias. Algo que aprendimos en Asia, ya que para desgracia de otro país tan maravilloso como Filipinas, estas catástrofes ocurren cada año, y por ello y para su desgracia las normalizamos y no las menciono en este blog.

Es por ello que desde aquí quiero mandar toda la fuerza y ánimos a esa gente para mi desconocida pero sonriente, que tan bien nos atendió, con la que seguro nos cruzamos y que a buen seguro a dia de hoy, de una manera u otra estarán afectados por lo sucedido, así como a todo el pueblo ceilandés.

Así que con mayor entusiasmo intentaré describir los bonitos lugares que vimos en esa zona del país en los próximos días... por lo pronto dejo esta imagen de una de sus playas, probablemente ahora muy diferente...

30 mayo, 2017

Ramadán 2017: Entre el 27 de Mayo y el 25 de Junio

El més más relevante del año en esta parte del mundo ya ha comenzado y hay que respetar las costumbres que se llevan a término en estos días. Hay algunas normas básicas que hay que conocer, como no poder comer, beber, fumar o mascar chicle en público.
Durante este mes se trabaja 6h en vez de 8h al día. Y sólo se puede volver a comer cuando el sol se ha puesto.

Tal y como describe el Corán, los creyentes musulmanes tienen que dejar de comer cuando: "ante dos hilos, uno blanco y otro negro, puedan distinguirse el uno del otro", y se puede volver a hacerlo cuando ambos vuelvan a verse negros, o sea que antes de la salida inicial del sol, y sólo después de la puesta completa. Por tanto antes del Crepúsculo Astronómico Matutino y Vespertino, como bien se explica AQUI.

Se aceptan comentarios y añadidos de especialistas del asunto ;)

25 mayo, 2017

China Garden Hostel en Nuwara Eliya


Este hotel está situado a unos dos o tres kilómetros del centro de la ciudad, y el acceso no está muy bien señalizado. Lo mejor que tiene es que está muy cerca de la orilla del lago y se pude pasear hasta él, incluso de noche a comer algo en sus alrededores, como acabamos haciendo.

Dada la localización y las vistas desde la casa rehabilitada para alojar este hostel (imag01), resulta decepcionante ver lo mal aprovechada que está.
Las habitaciones son muy básicas pero no les falta de nada, los baños son básicos también y las camas normales, la Tv del hotel sólo tiene canales de la CCTV china.
El desayuno siendo básico está bien (imag02)y lo mejor es poderlo disfrutar en la terraza mira ndo al Lago Gregory. (imag03)
Se nota enseguida que el servicio es chino, lugar que esta mochila conoce sobradamente, y por tanto está al nivel de hosteles en China, pero no de los buenos que hemos descubierto ya en Sri Lanka.

Podría tener mucho potencial si se gestionase mejor y si el servicio fuese más activo. Por ejemplo, el transporte del equipaje desde donde se aparcan los coches hasta las habitaciones es bastante deficiente, por la gran pendiente, así que no es nada accesible.

Hay wifi en toda la casa y en general es muy tranquila, aunque bien es cierto que la noche que pasamos nosotros no había nadie más en el hotel ya que era entre semana y no en temporada alta.

23 mayo, 2017

Plantaciones de té de Ceylon en Sri Lanka

Tras nuestro paso por Kandy nos pusimos en camino hacia la zona de Sri Lanka más parecida a Escocia, Distrito Central de Nuwara Eliya. El paisaje cambia completamente y empieza a ser de vegetación muy frondosa, la temperatura baja varios grados y se empiezan a encontrar similitudes increíbles, como el clima brumoso o la arquitectura colonial. Pero sobretodo una de las grandes diferencias, y es que la infusión que más se consume en Escocia, el Té, viene de esta parte del mundo, y en concreto de estas plantaciones de dimensiones descomunales en la Highlands del país (imag01) junto a la montaña más alta del mismo, llamada Pidurutalagala.

Toda la carretera desde muchos kilometros antes de llegar a la ciudad está flanqueada por estos arbustos tan particulares. Nuestro chófer y guía nos recomendó parar en una de las fábricas más antiguas del país, en concreto en la Mackwoods Labookellie Tea Centre, AQUI, que además tiene un centro de visitantes deccentemente acondicionado y ofrecen una taza de te gratuita (imag 02) al terminar el paseo por las instalaciones, que también es gratuito y dejan a tu criterio dar una propina al guía.

Tras la visita a la fábrica llegamos al terminar la tarde a la ciudad y dejamos para el dia siguiente la visita de la misma.


18 mayo, 2017

The Cherry Tree Hotel cerca de Kandy en centro de Sri Lanka

Elegir un sitio en el que alojarse cerca de Kandy no es facil porque hay muchas opciones, pero en nuestro caso, un lugar donde se aceptasen niños, fuera relajado, diesen de cenar y hubiese habitaciones amplias con baño, hacía que las opciones se redujesen mucho.
Eso si, a priori no podíamos imaginarnos lo que allí descubrimos, ya que estaba muy por encima de nuestras expectativas todo lo que allí ofrecía el dueño de un negocio, que a buen seguro va a crecer exponencialmente en los proximos años.

A parte de ser una persona con una gran conversación, y una gran cocinera que hizo que nuestros estómagos creyeran estar en casa a los 15 minutos de haber empezado a cocinarnos, lo mejor eran las habitaciones, amplias, a doble altura (imag 01), y con mucha luz, tambien con todas las instalaciones básicas e imprescindibles en ese clima, y muy preparada contra los mosquitos. Los baños recien remodelados eran muy modernos, agradables
, así como pulcros y limpios.

Pero si con todo esto no fuese suficiente, además el dueño de la casa quiere te sientas como si visitases a un amigo, y te deja coger lo que necesites de la nevera en cualquier momento del día sin cargo alguno, puedes tomarte desde un te a una coca cola, o un helado sin preguntar a nadie.

El acceso al hotel para lo bueno y lo malo es bastante dificil, y uno parece haberse perdido cuando lo busca, de manera deliverada las señales no son muy claras, y eso hace que cuendo llegas al hotel, todo adquiera un halo especial que hace que toda la experiencia sea relajante y digna de repetir y recomendar. Es por ello que dejo la web AQUI, y animo a cualquiera que vaya por allí a quedarse un par de noches y hablar largo y tendido de lo humano y lo divino con su dueño, Ajid, al que desde aquí doy las gracias de nuevo por la fantastica velada y cena que nos proporcionó.

16 mayo, 2017

Kandy, Patrimonio de la Humanidad y del budismo

Podría decirse que Kandy es la capital del interior de Sri Lanka, ya que es el polo cultural más importante del país. Toda la ciudad fue nombrada Patrimonio de la HUmanidad por la UNESCO en 1988, y es el corazón del budismo en el país. Todo su centro histórico está lleno de templos budistas, y por tanto son polo de atracción de mucho turismo del propio país. Sus calles están siempre llenas de gente, de monjes y de tráfico.

En el corazón mismo de la ciudad, podemos econtrar el Temple del Diente del Buda (Sri Dalada Maligawa), el más famoso del país, y donde como su nombre indica se conserva una de las mejores reliquias del país, un diente de Buda. Ese es el primer lugar a visitar en la ciudad (imag01), cuyas colas y tesoros son conocidos en todo el país, ya que siempre hay mucha gente vistándolo. Turistas, colegios, gente de la ciudad, peregrinos, monjes y un largo etcétera. Además en sus diferentes pabellones no sólo se conservan restos de templos anteriores, sino que también la momia del elefante que más ayudó al rey actual a construir el país actual (imag02), que es cuando menos sorprendente, y que merece la pena acercarse a verlo.


Junto al gran templo hay un gran lago que es el corazón de la ciudad, y que la organiza a su alrededor, pero además y frente a estos dos hitos de la ciudad, podmeos encontrar uno de los mejores ejemplos de arquitectura colonial inglesa en forma de hotel, el Queen´s Victoria Hotel (imag03). Su estado de conservación es cuando menos sorprendente, tanto de fachada como su interior con casi todo original conservado en su interior, una maravilla para la vista poderlo encontrar así.

Pero además de estas visitas culturales, Kandy cuenta con uno de los Mercados Municipales más grandes e interesantes del país que es además un Centro de Artesania y Artes (imag04) donde puedes conseguir todos los mejores regalos del viaje a precios razonables, e incluso los unguentos más naturales y caros que luego te ofrecerán en casi todos los puestos turísticos al triple del precio.

Es una bonita ciudad para dedicarle un día como hicimos, sin prisa y con un bebé a cuestas, si se está más agil, se pueden visitar muchos más templos y algunos otros lugares de interés, a los que no pudimos llegar debido a nuestra limitación, pero esto es lo básico e imprescindible para hacerse una buena idea de la ciudad.

11 mayo, 2017

Frase del día... (viajar)

"Quien ama a su hijo, lo manda de viaje". Proverbio japonés.
Muy de acuerdo, aunque sea algo que no siempre es fácil ni para el padre ni para el hijo, pero es una de las situaciones de la vida de las que más se aprende.

09 mayo, 2017

Dormir cerca del Aeropuerto de Colombo

Nuestra llegada a Sri Lanka fue a altas horas de la madrugada, y conseguir un hotel cercano al aeropuerto para no perder toda la noche de sueño, es casi misión imposible.  El hotel más cercano es, sorprendentemente en el mismo aeropuerto
de Colombo. Tiene hotel para viajeros de tránsito, pero sólo se puede utilizar si tienes un billete con el que demuestres que sólo estas unas horas de paso, pero no es el caso de un viajero que llege de madrugada al país y les da igual que tengas bebé o no. Desde el aeropuerto al centro de la capital son unos 40 min de coche.

Puesto que llegabamos muy tarde, decidimos hacer el visado online y pagarlo previamente para que todo fuese mucho más rápido al llegar. Rellenando todos los datos y pagando por persona 35 USD, (los menores de 12 años no pagan visado) al aterrizar en Colombo el paso por inmigración es bastante más llevadero de lo que uno se puede imaginar.

Otro asunto importante a hacer al llegar al aeropuerto, es cambiar el dinero, porque parece ser el mejor cambio del país. Al contrario de lo que suele ocurrir casi siempre, en Sri Lanka, el cambio de moneda merece la pena en cualquiera de los bancos que hay una vez has recogido las maletas (imag 01). 1 USD= 150 LKR

Para solucionar la falta de hoteles a menos de 30 minutos de transporte, decidimos quedarnos en un pequeño hotel de pueblo, cercano al aeropuerto, que estaba a escasos 5 minutos de coche. Lo arreglamos para que viniese alguien del hotel a buscarnos. Nos quedamos en el Green View Hotel de Katunayake, y el precio total de nuestra noche, en habitación con baño, e incluyendo transporte desde el aeropuerto y un desayuno básico, fue de 8000 LKR (Rupias de Sri Lanka). En los alrededores no hay muchas opciones más ni tampoco mejores, desgraciadamente. (imag02)


El hotel era demasiado básico y no el tipo de lugar al que volver, puesto que todo era muy justito, pero el papel de poder dormir la primera noche unas horas lo cumplió perfectamente y nos sirvió para aprovechar las pocas horas que nos quedaban de sueño, ya que aterrizamos a las 3 am y a las 8:00 am venía a recogernos nuestro chófer, que iba a darnos la vuelta a todo el pais. En teoría el hotel tenía piscina pero estaba bastante descuidada, y la wifi, estaba disponibl en según qué partes del mismo.

En nuestra elección de viaje decidimos empezar en dirección contraria a la capital y por eso desde Katunayake, salimos en dirección a Kandy, la segunda ciudad del país.

03 mayo, 2017

Primeros detalles de viaje en coche por Jordania

A ver si pronto puedo empezar a poner los detalles y fotos de nuestro fantástico viaje por Jordania, que a pesar de las numerosas preguntas recibidas de amigos, es un país seguro incluso para viajarlo con bebé.

Por lo pronto y de manera inicial querría mencionar todo nuestro recorrido que nos ha parecido aunque justo, suficiente y fantástico para hacernos una idea del país. Por unos 300€ pudimos alquilar un coche 4 puertas con GPS en el aeropuerto de Amman, con amplio maletero para llevar todo lo relativo al bebé.

Dejo ya nuestro recorrido, y espero en próximo días poder escribir algunas entradas más y contando los hoteles y ciudades visitados por el Norte y Sur del país del JOrdán y el Mar Muerto.

Ammán - Jerash (antigua ciudad romana) - Wadi Rum (desierto y naturaleza) - Wadi Musa (Antigua ciudad Nabatea, Petra) - Mar Muerto (Playa) - Amman (Ciudad y antigua ciudad romana).

01 mayo, 2017

Nuevas entradas mochila "con Bebé"

A partir de ahora en el blog y debido a la nueva situación familiar de este arquitecto voy a introducir en las entradas una etiqueta que sea "con Bebé" para cuando ponga consejos a viajeros que vayan con bebés. Bien es cierto que depende mucho del bebé, y de cómo lleve lo de dormir cada noche en un lugar diferente, si extraña o no su habitación o casa, pero si se tiene un bebé como el nuestro se puede viajar sin problemas, ya que duerme todas las horas que necesita allá donde le pongamos, siempre y cuando cumplamos unos tiempos tampoco demasiado estrictos. Creo que una de las claves para poder hacer un buen viaje con bebé es ir a países donde puedas alquilar un coche con o sin conductor para poder moverte mejor y que el bebé pueda dormir mientras se viaja.

Más adelante quiero publicar una entrada en la que haga un listado de todas las cosas que consideramos fundamentales para viajar con bebé, y que facilitan mucho las cosas, pero mientras tanto y para desmitificar ciertos destinos fuera de Europa, he decidido diferenciar en el mapa de países visitados aquellos que he hecho con bebé de los que no.

Por tanto, de los 59 hasta ahora visitados se pueden dividir en 55 sin bebe y 4 con bebé.

21 abril, 2017

Del 21 al 26 de Abril... Jordania

Una nueva visita a un nuevo país para esta mochila, y ya será el 59.

En Jordania nos encontaremos con una de las 7 maravillas del mundo, las ruinas de Petra, algo que llevamos mucho tiempo deseando conocer y que será la visita estrella del viaje. Parece que podremos disfrutar de impresionantes desiertos, la capital Amman, y algunas ciudades de origen romano muy parecidas a algunas de las más conocidas en España, como por ejemplo Gerasa.

Por el momento, poco más voy a contar pero espero dar los pertinentes detalles de todo nuestro recorrido pronto, así como las posibilidades de disfrute en un viaje como este con un bebe de 10 meses.

17 abril, 2017

Viajar Sri Lanka: Coche con conductor

En nuestro caso siendo dos adultos y un bebé, el alquiler de coche con conductor local, parecía ser la mejor opción para moverse por el país. No sólo por ser la más rápida y eficiente, sino que además la única en la que nuestro bebé podía dormir todas las horas que acostumbra a hacerlo cada día, ya que en el coche y con su maxicosi, lo hace sin ningún problema.
Es por ello que diseñamos un viaje en el que todos los días teníamos trayecto en coche, y cada noche dormiamos en un sitio diferente, haciendo un recorrido en el sentido de las agujas del reloj d Colombo a centro y sur del país.

Es por ello que, encontrar un buen coche y un buen conductor en Sri Lanka, era fundamental y no es algo fácil.
Resulta que la mayoría de conductores a los que contactábamos decían tener coches antiguos cuyos asientos traseros no siempre tenían los cinturones reglamentarios. Es muy importante pedirles que te manden foto del coche por dentro y fuera para comprobar que luego la maxicosi se podrá fijar bien.
Dentro de los conductores que dicen tener coches nuevos, estan los que por esa razón cobran un dineral y los que piden algo normal,puesto que tener un cinturón en la parte trasera no es un bien de lujo.
Asi que tras una larga búsqueda dimos con un conductor que fue una maravilla, joven, simpático, que sabía siempre hacer buenas recomendaciones y muy atento, además de tener una conducción tranquila, y sin estridencias, lo cual se agradece mucho en un país en que las estridencias por el tráfico son habituales. Trabajaba para la compañía de Rana, su web AQUI, y aunque el dueño también conduce, nos tocó a uno de sus colaboradores, asi que puedo desde aquí recomendar mucho a Samantha. A quien lo necesite, puedo incluso pasarle su mail y teléfono, ya que es sin duda un gran conductor al que volvería a contratar. Nos llevó con un Honda híbrido casi nuevo, de color blanco y con Aire Acondicionado, que aparece en la foto y que hizo nuestras delicias y sobretodo de nuestro bebé desde el primer día hasta el último.

12 abril, 2017

Primeros detalles de viaje en coche por Sri Lanka

A ver si pronto puedo empezar a poner los detalles y fotos de nuestro fantástico viaje por Sri Lanka la semana anterior.
Por lo pronto y de manera inicial querría mencionar todo nuestro recorrido que nos ha parecido suficiente y fantástico para hacernos una idea del país, y gracias a un conductor excepcional, llamado Samantha, muy simpático y agradable además de buen contador de historias del país, en un país donde las normas de circulación a veces son muy laxas.
Cabe reseñar que es de los pocos que parecen tener un coche híbrido con cinturones en la parte trasera donde acoplar una maxicosi, y además aire acondicionado. No fue nada fácil de encontrar en nuestra búsqueda previa. Pertenece a la compañia de coches de alquiler con conductor del conocido Rana, otro conductor más mayor y bastante conocido en algunos foros de viajeros, y que fue el que nos contactó con Samantha.

Pero por el momento, voy a dar nuestro recorrido, y espero en próximo días poder escribir algunas entradas más y contando los hoteles y ciudades visitados por el centro y sur del país del té (antiguo Ceylon).

Aeropuerto Colombo - Kandy (templos y ciudad colonial) - Nuwara Eliya (ciudad colonial y plantaciones té) - Udawalawe (Elefantes) - Mirissa (Playa) - Galle (Playa y ciudad colonial) - Colombo City (ciudad y cultura).

07 abril, 2017

Restaurante "A la Turca" en el Hotel Rixos, Dubai

Situado en el hotel Rixos y sin demasiadas vistas, los sábados este restaurante turco tiene un buffet que a priori no parece demasiado especial. En teoria el Brunch de viernes es mucho mejor. Pero para nuestra sorpresa, todo en general era mejor que un simple buffet, y sobretodo, tienen unos chuletones gigantescos que te hacen sobre la marcha, y al punto que pidas delante de ti, en una barbacoa gigante, que lo convirtieron en una de las grandes sorpresas del mes en Dubai.

El resto del buffet es de buena calidad, la variedad es suficiente sin ser excesiva, y llama la atencion tanto la zona de panes, como los diferentes tipos de cordero que tienen. Ademas hacen una especie de raviolis o dumplings de manera artesanal, que en pequeñas cantidades están buenos. La zona de postres es muy llamativa y casi mas diversa que la de entrantes y ensaladas.

Las terrazas aunque con pocas vistas son muy agradables y tranquilas, la atención del servicio es buena, y el hotel está situado al final del ramal derecho de la Palmera. Por tanto, y junto a la entrada del mismo, esta el nuevo lounge-bar español para copas, El Chiringuito, que tiene muy buena pinta sobretodo para los viernes tarde.

03 abril, 2017

Frase del día... (la vida)

"La vida siempre te da dos opciones: la cómoda y la difícil. Cuando dudes elige siempre la difícil, porque así siempre estarás seguro de que no ha sido la comodidad la que ha elegido por ti." Adolfo Suarez. Dedicado a mi hermano que vino recientemente a vernos y cuya visita deseábamos hace mucho tiempo, ya que la última fue a Shanghái hace ya más de 4 años! Qué tiempos!

30 marzo, 2017

Restaurante "Reform Social & Grill" en Lakes de Dubai

Situado en la Urbanización Lakes de Dubai, a la altura de la Marina, es un sitio un poco escondido y semi privado de la urbanización donde fuimos a visitar en primer lugar un mercadillo artesanal y en segundo a conocer el Reform Social & Grill atraídos por unos amigos y los alrededores.

Se trata de una gran zona verde de cesped, una zona con juegos infantiles grande para edades entre 3 y 6 años, y sobretodo la gran terraza del Reform. Es muy agradable y tranquila con vistas sobre la zona de juegos infantiles y el lago cercano.
La idea eran unas cervezas y poco más, ya que tienen una carta típica de Pub inglés nada desdeñable,  pero se hizo tarde y siendo sábado decidimos cenar y probar el British Roast. Fue absolutamente espectacular!
Sólo por el Roast merece la pena volver a otra cena, pero si además hace buen tiempo, disfrutar durante el día de esa terraza con familia y amigos es genial.
El servicio muy atento y simpático aunque a veces un poco lento, sorprende porque hay muchas mesas y deberían estar acostumbrados a que les vaya mucha gente.

En definitiva, lugar muy recomendable para volver, dificil de encontrar como turista, pero para los residentes, nos resulta muy cómodo. No creo que sea un lugar para turistas ya que el menú es absolutamente British, y desde allí no hay vistas a la ciudad o la playa, eso si, es perfecto para pasar un rato relajado y agradable.

22 marzo, 2017

Del 22 al 29 de Marzo... Sri Lanka

Y eso significa que Sri Lanka es un nuevo país más para incluir en la lista de esta mochila, y se trata del...58 nada menos!

Se trata de uno de esos paraísos del Indico más desconocidos por su pequeño tamaño, siempre a la sombra de la India.

Pero que todos los de mi generación posiblemente lo recordamos más por el nombre de su capital... Colombo... y no lo digo por el detective que es de la generación anteior... me refiero al mítico juego de geografía de los ochenta... ¿Donde se esconde Carmen San Diego? en la 2 y que también fue una serie y un juego... nombraba siempre Colombo.

Pero a lo que voy, durante una semanita iremos a recorrer etse país insular, y esperamos recorrer centro y sur del mismo, pasando por ciudades como Kandy, Matara, Galle y cómo no la capital Colombo.

Espero poder contarlo por aqui en breve... asi como los hoteles y mejores lugares visitados en estos dias...

20 marzo, 2017

Restaurante japonés Kyo, Dubai

Localizado en una zona proivilegiada y tranquila de la Golden Mile de Palm Jumeirah (por tanto sin vistas hacia el mar), su terraza es preciosa, muy bien ambientada, mejor cuidada y con un servicio excelente, incluso excesivo diría que hay demasiados camareros para la cantidad de clientela que tienen, y a veces llegan a agobiar. La música ambiente muy agradable, y la distribución del restaurante como en pequeñas terrazas privadas divididas por elementos vegetales y luces estratégicamente colocadas, hacen que sea una experiencia muy relajante y agradable, sobretodo para ir en pareja.

La comida, siendo muy buena, y estando muy bien presentada es demasiado cara.

Pero tiene un gran inconveniente que es lo que provoca que en un sitio como La Palmera (llena de residentes extranjeros) un jueves noche, esa preciosa terraza esté vacía; no sirven nada de alcohol.

Nada de cervezas, Sake o vinos blancos, ni siquiera cerveza sin alcohol para engañar al estómago, no es que uno quiera emborracharse, pero en un ambiente como ese, poderse tomar una copa de vino, un cocktail o una cerveza sería ideal, y creo que es lo que provoca que el restaurante esté vacío y otros cercanos estén sin mesas libres a la misma hora el mismo día.

Ante tal ingrata sopresa, lo preguntamos y nos respondieron que es decisión del managment no servir alcohol en absoluto, una auténtica pena y lo que provoca junto con el precio, que no piense en volver.

17 marzo, 2017

Restaurante español Salero en MOE

Situado dentro del Hotel Kempinski del Mall of Emirates en Dubai, aunque resulte algo dificil de encontrar si vienes desde el mall, está bien localizado y es un rincón tranquilo y agradable donde pasar una buena noche de tapas.

Es un muy buen sitio para tapear e incluso cenar con menú a la carta entre semana, la atención es muy buena, y la comida preparada con esmero. Además tienen Cerveza estrella tanto con alcohol como sin alcohol, lo cual es todo un detalle.

 El diseño del local muy bonito, sin estridencias ni demasiados estereotipos, y está muy bien cuidado.

Lo que si sorprende es que en el momento de la semana que más público puede atraer, los "Brunch de Viernes" en Dubai, el menú sea algo limitado y con pocas variantes.
Todo lo amable que es el servicio el resto del tiempo, en el brunch se vuelve lento y tedioso, y la norma es que no puedes elegir qué comer ni cuándo, si te permiten repetir si pides de nuevo lo último que has pedido, pero no puedes hacerlo mucho más tarde. Eso unido, a que a las 16h dejan de ser aplicable el brunch, hace que te sientas poco atendido en el día d ela semana que mejor quieres estar allí. Lo mejor de los Brunch es que el espectáculo flamenco es bueno, y que con el paso de las horas la gente se va animando, sin ser una locura, se hace agradable.
Mi puntuación general se queda en normal al descompensar el brunch lo que se ganó con la comida a la carta.
Relación calidad-precio normal. En resumen, volvería de Tapeo pero no de Brunch.

15 marzo, 2017

Las aguas (minerales) de Dubai, EAU

He decidido recopilar algunas de las marcas más conocidas de aguas minerales o naturales en esta ciudad tan cosmopolita de Dubai, porque aunque a veces se nos olvide por aquí, vivimos en medio del Desierto. Es un asunto bastante poco claro por aquí, quizás por razones obvias y un poco tristes la verdad, y todo el mundo se pregunta si vienen de desalinizadoras o de algún oasis como el de Al Ain.

Es muy dificil, por no decir imposible encontrar ese dato en las web o las botellas de ninguna de las marcas de la región, lo cual significa casi al 100% que toda agua de la región es de aguas desalinizadas. Lo cual en principio no tiene porqué ser del todo malo, aunque no creo que opinen lo mismo en la Federación Europea de Aguas Embotelladas (AQUI).

El problema es cuando uno intenta buscar los datos más relevantes acerca de la idoneidad de unas aguas u otras, incluso en internet es dificil encontrar una idea clara, y todo se deja a nuestro criterio.
Por ejemplo, y ya centrándome en Dubai, uno se encuentra con que casi todas las aguas aquí llevan el distintivo de "Low Sodium" pero los valores de unas y otras varían mucho. Por tanto, todas lo ponen porque están por debajo del valor máximo recomendado, pero el consumidor para su desgracia no suele saber cuál es el valor, por tanto cree en ese logo, porque no es consciente que está en todas, por tanto el criterio deja de tener validez.

Es por ello, que lo primero que he querido es recopilar esos valores máximos recomendados:
Controle las etiquetas de los productos y verifique que no sobrepasen los niveles máximos recomendados: (FUENTE)

    Sodio (Na) 20 mg. por litro
    Potasio (K) 10 mg. por litro
    Sulfatos (SO4) 25 mg. por litro
    Nitratos (NO3) 10 mg. por litro
    Flúor (F) 1.5 mg. por litro


 Lo segundo que he querido es buscar una buena definición del asunto: (FUENTE)
El agua mineral controla la hipertensión arterial en el consumo de aguas minerales bajas en sodio.
    Las aguas ricas en calcio, magnesio y sulfatos son recomendables para la prevención cardiovascular al actuar sobre el metabolismo de las lipoproteínas, reduciendo el riesgo de coagulación sanguínea y enfermedad cardíaca mortal.
    Las aguas bicarbonatadas son las más adecuadas en casos de diabetes, por producir una menor respuesta glucémica.


Lo tercero, una clasificación fiable: (FUENTE)

Bicarbonatadas o alcalinas     (Más de 600 mg/litro de bicarbonatos)

Facilitan la digestión y neutralizan la acidez del estómago

Cálcicas     (Más de 150 mg/L de calcio)

El organismo absorbe el calcio del agua que mineraliza  huesos y dientes. Para  prevenir la osteoporosis.

Magnésicas     (Más de 50 mg/L de magnesio)

Refuerza huesos y dientes y son  ligeramente laxantes. Combaten el estrés.

Hiposódicas (H) o sódicas (S)     (H: menos de 20 mg/L de sodio.S: más de 200 mg/L de sodio)

H: alteración renal, hipertensión o retención de líquidos. Para bebés y ancianos.S: si se acompañan del ión bicarbonato, son digestivas

Fluoradas     (Más de 1 mg/L de fluoruros)

Dosificadas pueden prevenir la caries dental

Carbónicas o con gas     (Más de 250 mg/L de anhídrido carbónico natural o añadido)

Estimulan el apetito y facilitan la digestión.

Aguas de mineralización débil     (hasta 500 mg/L de residuo seco) o de mineralización muy débil (hasta 50 mg/L de residuo seco)

Dosificadas facilitan la producción volumétrica de orina. Indicadas para preparar alimentos infantiles y contra cálculos renales

Y por último, enumerar todos los datos básicos publicados o conseguidos en web de las principales aguas comercializadas en Emiratos Árabes Unidos. (El órden no quiere decir nada, tan sólo he puesto por orden alfabético primero las locales y luego las extranjeras que podemos encontrar aqui, y no son todas sino las que considero más relevantes, o las que menos me ha costado encontrar ya que hay algunas que sólo te mandan sus datos si lo pides por mail, como por ejemplo Oasis).


AL AIN
Sodium: 8mg/l

Calcium: 8mg/l

Bicarbonate: 30mg/l

Magnesium: 13mg/l


ARWA
Sodium: 2.5 mg/l

Calcium: 1mg/l

Bicarbonate: 12.1mg/l

Magnesium: 20.7mg/l

 
MAI DUBAI
Sodium: 3.5mg/l

Calcium: 20mg/l

Bicarbonate: 18.5mg/l

Magnesium: 10mg/l


MASAFI
Sodium: 10mg/l

Calcium: 3.4mg/l

Bicarbonate: 27mg/l

Magnesium: 19mg/l


OASIS
Sodium: 8mg/l

Calcium: 19.5mg/l

Bicarbonate: 30mg/l

Magnesium: 6.5mg/l


ACQUA PANNA
Sodium: 6.5mg/l

Calcium: 30.2mg/l

Bicarbonate: 100mg/l

Magnesium: 6.9mg/l

EVIAN
Sodium: 6.5mg/l

Calcium: 80mg/l

Bicarbonate: 360mg/l

Magnesium: 26mg/l

FIJI
Sodium: 18mg/l

Calcium: 19mg/l

Bicarbonate: 150mg/l

Magnesium: 26mg/l


SOLÁN DE CABRAS
Sodium: 5.1mg/l

Calcium: 59.4mg/l

Bicarbonate: 284mg/l

Magnesium: 25.6mg/l



VITTEL
Sodium: 3.8mg/l

Magnesium: 36mg/l

Bicarbonate: 402mg/l

Calcium: 202mg/l


VOSS
Sodium: 6mg/l

Magnesium: 1mg/l

Bicarbonate: menos de 20mg/l

Calcium: 5mg/l


13 marzo, 2017

Premio Pritzker 2017 para RCR (Aranda, Pigem, Vilalta)

Este año y contra todo pronóstico, porque este premio no se solía dar a arquitectos que no perteneciesen al Star System, el premio ha recaído en un estudio absolutamente atípico pero que reprensenta de manera clara la figura del arquitecto español, y eso es lo que más alegra a este autor. Un arquitecto muy bien formado en sus capacidades técnicas, pero también estéticas, y  cómo no de las históricas, y por si fuera poco un casi-artesano de la construcción cuando las circusntancias lo requieren. El arquitecto español en general, está formado en las Escuelas para ser capaz no sólo de mimetizar su arquitectura con la del paisajea nivel estético, sino conseguirlo también con los materiales utilizados a nivel constructivo, y por último usando las claves que le proporcionan los materiales del lugar y la historia alli acaecida.

Y todas estas fantásticas características las aglutina mejor que ningún otro estudio, el formado por este trío de profesionales gerundenses formados en la Escuela del Vallés y que a base de centrarse en la pequeña escala y lo local, han llegado a construir las más bellas formas de la arquitectura de vanguardia española de finales del siglo pasado y principios del que estamos.

Podríamos decir que este año, el jurado del premio ha decidido ir por la vía del Pritzer de Peter Zumthor, otro de esos artesanos de la arquitectura que ya ganó el premio en 2009. Gracias a dar este premio a este tipo de arquitectos podemos seguir pensando que un mundo mejor es posible.

Felicidades al equipo Aranda, Pigem y Vilalta, así los conocemos mejor en España, aunque cara al extranjero sean RCR, y cuyo nombre viene de las iniciales de los tres nombres propios de estos tres maestros: Rafael, Carme y Ramón. Sin lugar a dudas ha sido una inmensa satisfacción ver que este año se ha premiado la magnífica arquitectura que hacemos en general en España, aunque ya estemos a las puertas de la década negra de la arquitectura española, por la gran crisis sufrida.

Muchas felicidades a RCR, cuya web y laboratorios se pueden encontrar aqui. Más adelante contaré su único proyecto fuera de Europa que está situado en la Palmera de Dubai. En la foto del post aparece el Soulages MUseum de 2014 en Francia.

09 marzo, 2017

Once años de la Mochila de Arquitecto

Tal día como hoy hace 11 años publiqué la primera entrada en esta Mochila de Arquitecto.

Todo este tiempo después, sigue viva y coleando, aunque últimamente haya habido un corte absolutamente justifcado por paternidad.

En este nuevo año ya hay algunos destinos nuevos en mente para intentar conseguir llegar a los 60 países visitados pronto, aunque la movilidad siempre será más complicada a partir de ahora.

Muchas gracias a los pocos o muchos seguidores que están ahí del otro lado, a los pocos o muchos visitantes puntuales o habituales, y espero poder seguir subiendo entradas de interés acerca de viajes y arquitectura, como siempre, eso si supongo que ahora más enfocado en la zona del mundo donde vivo, el Golfo.

Y muchas gracias a mi hermano menor por llegar precisamente hoy de visita, para celebrar esta onomástica tan especial entre otras muchas.

06 marzo, 2017

Guía rápida para viajeros españoles: ¿Qué son los Emiratos Árabes?

Hace ya un tiempo, vengo observando con tristeza en los medios de comunicación españoles la cantidad monumental de errores geográficos a la hora de referirse a los países del Golfo. La última vez, fue el pasado Febrero en la mítica sección de Javier Gregori, del no menos mítico programa de radio "Ser Aventureros" en La Cadena Ser (y se lo hice saber por Twitter). Pero antes ya lo había observado en otros muchos programas de radio principalmente, pero también de televisión e incluso periódicos, y me gustaría explicar de forma simple los cinco países que componen la región y que son confundidos comúnmente.

Por cierto, y para empezar, el Golfo se denomina de este lado Arábigo y no Pérsico, pero es normal que haya confusión porque o está del todo definido por razones muy diversas que no vienen al caso, pero aquí dejo el enlace a Wikipedia.

Emiratos Árabes Unidos: (Nombre en inglés: UAE)
A pesar de que su nombre pueda confundirnos y hacernos pensar que se llaman así todos los países del Golfo, es falso. Este país está formado por 7 emiratos, en una Unión Federal de los cuales la gran mayoría de los españoles tan sólo han escuchado dos: Abu Dhabi y Dubai. Ambas son las ciudades principales de sendos Emiratos del mismo nombre respectivamente.
De ambas ciudades se puede destacar que Abu Dhabi es como Madrid, la capital y ciudad que aglutina Embajadas y temas gubernamentales, y Dubai es como Barcelona, la más turística y más conocida por todo el mundo, y donde más movimiento de extranjeros hay.
Los otros cinco Emiratos que nadie conoce son: Fujairah, Ras al-Khaimah, Sharjah, Ajman, Umm-Al Quwain. El país está dando al Golfo Arábigo y al Mar de Omán, y sólo tiene frontera con éste y Arabia Saudí.
La península de Musandam pertenece a Omán pero está absolutamente separada por tierra, y por tanto rodeada por UAE (situación geográfica como la de Gibraltar pero sin ningún problema entre ambos países).
Los Emiratos Árabes Unidos existen como país unido desde 1972, pero dejaron de ser protectorado en 1971. Moneda: Dirham (AED) y tiene 9.5 millones de habitantes.

Arabia Saudí (Nombre en inglés: Saudi Arabia)
El país más grande de la región del Golfo, por el hecho de llamarse Arabia se tiende a confundir con el páis anterior, pero no tiene nada que ver. De este país en España, a nivel geográfico sólo se conoce la Meca, pero las ciudades principales son Riyadh y Jeddah, de las cuales la primera es la capital. En la segunda, y como curiosidad se sitúa la bandera nacional más alta del mundo desde 2014 (170m), más info AQUI.
El país está enclavado entre el Mar Rojo y el Golfo Arábigo, y tiene frontera al sur con Yemen, Omán y UAE. Al Norte con Egipto, Jordania, Irak y Kuwait, y al Oeste con Catar y Bahrein.
El país existe como tal desde 1932. Moneda: Saudi Riyal (SAR) y tiene 33 millones de habitantes.

Catar (Nombre en inglés: Qatar)
Pequeño país del Golfo Arábigo, que tiende a pensarse que es un Emirato, pero que realmente se denomina Estado de Catar. La ciudad principal y capital es Doha, pero tiene 7 municipalidades, cuyos otros seis nombres son absolutamente desocnocidos para el gran público.
Geográficamente sólo tiene frontera por tierra con Arabia Saudí y es una peninsula rodeada por el Golfo Arábigo
El país existe como tal desde 1971. Moneda: Riyal (QAR) y tiene 2.5 millones de habitantes.

Bárein (Nombre en inglés: Bahrain)
Diminuto país del Golfo Arábigo, que tiende a confundirse con alguno de los anteriores, y que realmente se denomina Reino de Bárein. De este país en España sólo se sabe que tiene un circuito de Formula 1 y se tiende a confundir con Doha por esta razón. La capital es Manama, y se trata de un país formado por un pequeño archipiélago en el Golfo Arábigo, y que si tiene frontera terrestre artificial con Arabia Saudía mediante un puente de 25 km.
Lo más similar que existe a este país en el mundo es Macao, ya que como dicha ciudad-estado asiática, aquí se puede apostar, hay casinos y es el lugar de recreo de mucha de la gente de la región.

El país esxiste como tal desde 1971. Moneda: Bahrain Dinar (BHD) y tiene 1.2 millones de habitantes.

Kuwait (mismo nombre en inglés)
El último de los países del Golfo en este listado, y el que más se conoce como tal en España por haberle dado nombre a una triste contienda a inicio de los años 90. De nuevo tiende a pensarse que es un emirato, pero se le denomina oficialmente Estado de Kuwait. Su capital es Kuwait City, y el país está dividido en seis gobernaciones, de nombres desconocidos para el gran público.
El país sólo tien frontera al Oeste con Arabia Saudí y al Este con Irak, y estña formado por parte continental y 9 islas. Está al Norte del Golfo Arábigo y por tanto, bastante lejos de los otros tres países anteriores.
El país existe como tal desde 1961. Moneda: Dinar Kuwaiti (KWD) y tiene 4 millones de habitantes.

03 marzo, 2017

Frase del día... (la vida)

"Lo realmente bueno es luchar con determinación, abrazar la vida y vivirla con pasión, perder con clase y atreverse a ganar, porque el mundo pertenece a quienes se atreven a vivir, la vida vale demasiado como para ser insignificante." Charles Chaplin

01 marzo, 2017

Cuatro meses de parón...

Por fin y tras cuatro meses desde mi última entrada en el blog, puedo retomarlo y volver con fuerza, o eso espero.

No ha sido fácil adaptarse a la nueva y bonita situación de ser uno más en la familia, y eso se ha notado y mucho en este blog.

Espero a partir de ahora ser capaz de publicar con algo más de asiduidad, aunque los compromisos paternales lo compliquen. Eso si, como estamos deseando ponernos a viajar, estoy seguro que tendré que hacer el esfuerzo de contarlo por aquí para seguir sumando países al contador.

Un fuerte abrazo y saludos a los incondicionales que habeis seguido entrando de vez en cuando a ver si por fin publicaba algo....