04 mayo, 2016

Frase del día... (la intolerancia y viajar)

“Quizás viajar no sea suficiente para prevenir la intolerancia, pero si logra demostrarnos que todas las personas lloran, ríen, comen, se preocupan y mueren, puede entonces introducir la idea de que si tratamos de entendernos los unos a los otros, quizás hasta nos hagamos amigos”Maya Angelou

28 abril, 2016

Frase del día... (viajar sin prejuicios)

“Si rechazas la comida, ignoras la vestimenta, temes la religión y evitas a las personas, quizás sea mejor que te quedes en casa”James Michener
Para todas aquellas personas que quieran visitar esta zona del mundo y no lo tengan del todo claro... o nos dejamos los prejuicios en casa o mejor no sales.

26 abril, 2016

Alserkal, el distrito cultural de Dubai

El nuevo distrito cultural de Dubai que pretende ser el punto de encuentro de cualquier actividad artística de la región está situado en un lugar muy poco accesible, a menos que se vaya en coche o taxi. Además el nombre no acompaña, ya que llamándose "Avenue" da la sensación que el lugar es muy diferente de lo que realmente es. La parada de metro más cercana es la de "Noor Bank" pero a pie puede ser un largo paseo de 25 minutos en una zona muy poco habilitada para peatones, la zona industrial de Al Quoz. NO es fácil de encontrar porque desde fuera todo parece lo mismo, pero una vez uno entra dentro toda la experiencia cambia (imag01)

Pero he querido empezar por lo menos positivo del lugar para ahora, contar lo bueno y necesario que es un lugar como este en Dubai. Se trata de una especie de poligono industrial creado para ser un punto de encuentro cultural. De hecho se dice que el primer proyecto que OMA puede construir en Dubai es una ampliación de este distrito.

El poligono está formado por amplias naves donde podemos encontrar desde fotografos, pintores, escultores, fabricantes de muebles, zapatos, diseñadores de ropa y hasta espacios de coworking, salas de cine alternativas (siempre gestionadas por alguno de los que allí trabajan) siendo la más conocida la Cinema Akil, que pone películas todos los meses en sala indoor con unos mega sillones espectaculares (imag02).

Pero lo mejor de todo es la gran actividad que hay al exterior (imag03) durante toda la época de clima bueno de la ciudad, o sea, de Octubre a Abril, en que se organizan actividades para todas las edades cada fin de semana, desde mercados, a "food trucks", a obras de teatro, a cine de verano en el patio principal.

Es un lugar ideal para la gente que vive en Dubai, pero menos interesante para un turista de paso por la ciudad unos pocos días, eso si, si se quiere conocer el movimiento cultural y gafapasta de la ciudad, no hay otro lugar donde ir más allá de este.

[De este lugar he dejado opinión en mi perfil de TripAdvisor aunque más corta y sin imágenes].

21 abril, 2016

Frase del día... (hacer cosas y la productividad)

“Puedes hacer cualquier cosa pero no puedes hacerlo todo”. – David Allen.
En referencia a mi último mes sin poder colgar nada en esta mochila, y eso que había cumplido los 10 años y estaba con más ganas que nunca... al menos en TripAdvisor he empezado a opinar y ya estoy a punto de llegar a colaborador de nivel 4, pero sobretodo de los pocos escribiendo con regularidad desde Dubai en castellano.

19 abril, 2016

Parque Al Mamzar en Dubai

El Parque de Al Mamzar en Dubai, está situado muy al norte de la ciudad, casi en el límite con el emirato de Sharjah. Como consecuencia es una playa donde se junta más la gente local y por tanto tiene horarios y días de la semana en que sólo se permite el acceso a mujeres. El Parque está dividido en diferentes zonas, aunque las que predominan son las playas (imag01mapa) también tiene zonas de juegos para niños, se permite hacer barbacoas casi en todas partes, tiene piscinas a la sombra ( las mujeres en esta piscina deben siempre bañarse cubiertas), y hasta un anfiteatro donde hay a veces actuaciones en directo por las noches. Muy bien mantenido con baños y servicios en bastantes lugares del parque.

Acceso en coche por 30AED y si aparcas fuera y entras a pie unos 6AED x persona. Alquilar una hamaca todo el dia en las playas de arena blanca del parque cuesta 60 AED (imag02), pero la tranquilidad y gestión de las mismas lo hace recomendable si se va a pasar el día.


Además no me parece que sea un lugar para turistas de corta duración, por ser demasiado local y alejado de cualquier otra zona interesante de Dubai. Lo mejor es ir en grupo para hacer una barbacoa en los lugares habilitados para ello.

El mejor día de la semana para visitarlo es un sábado, que seguro es día mixto y no hay demasiada gente. Los viernes está demasiado lleno y es insoportable e imposible disfrutarlo. Nótese que el viernes es el domingo de esta zona del mundo y por tanto nadie trabaja, y mchas familias van a los parques ese día. Nunca he ido entre semana y supongo que estará muy vacio e incluso habrá servicios cerrados. En sabado tienes kioscos donde comprar comida, un restaurante de comida rápida si no te llevas tu propia barbacoa o picinic.

[De este parque he dejado opinión en mi perfil de TripAdvisor aunque más corta y sin imágenes].


11 marzo, 2016

Mochila de Arquitecto en Tripadvisor

Como ya contaba en mi última entrada en que celebraba el décimo aniversario de la existencia de este blog, he decidido unirme a la comunidad Tripadvisor bajo el usuario "MochilaDziga", para poder valorar mejor y en tiempo real, así como de manera más directa, los lugares que visito e incluso los ya visitados. Porque considero que de esa manera puedo llegar a más gente y porque hoy en día se sigue más esa inmediatez que la solidez de llevar tantos años a la velocidad de las mariposas escribiendo un blog.

Aunque considero que lo que más valor tiene es seguir dedicándome de vez en cuando a dejar por escrito esta bitácora, sincera y sin engaños, creo que quizás debería darle un enfoque diferente y voy a intentarlo este año. Veremos que tal sale la experiencia con TripAdvisor, lo iré contando por aquí y desde los Emiratos, mi lugar de residencia desde 2015 y durante los próximos.

Hoy en día en muchos lugares donde voy, sobretodo restaurantes y hoteles, me piden que valore por este medio y les importa menos que tenga un blog donde los ponga muy bien o muy mal, ya que la capacidad de influenciar de un blog de hoy en día es mucho menor, pero creo que hacerlo teniendo como credencial un blog cuya duración se extiende en el tiempo una década, es algo muy importante.

09 marzo, 2016

Décimo aniversario de la mochila

Hoy es un gran dia y un hito para la historia de esta mochila, puesto que hoy se cumplen 10 años desde que empezase este blog (2006-2016). Los inicios fueron por unas razones que hoy en día han quedado obsoletas, y ahora lo sigo desarrollando por el placer de contar los lugares visitados y por recordarlos. En estos años he encontrado la satisfacción de haber ayudado a mucha gente con mis entradas en español en destinos poco comunes, que a día de hoy aún siguen comentando, como por ejemplo el Amazonas.

Lo que más me satisface es que los pocos o muchos seguidores que tengo sigan estando ahí, a los cuales no tengo palabras suficientes para expresarles mi agradecimiento.

También soy consciente de que se trata de un formato que quizás hoy en día está algo encorsetado, ya que hay mejores maneras de conseguir información que a través de un blog personal. Pero la labor de escribir una media de más de 100 entradas al año y tan sólo por una persona, es cuando menos encomiable, ya que me supone mucho más tiempo del que probablemente se puede imaginar. Es por ello que si alguien conoce más blogs de temática similar, que lleven más de 10 años en funcionamiento activo, me gustaría que me los escribiesen aquí en los comentarios para poderlos felicitar y comunicarnos.

Espero que la nueva década que tiene por delante este lugar de la blogosfera, que ha provocado el interés de sus visitantes, sea para desarrollarlo de alguna manera que lo mejore y cuente más y mejor lo que veo a través de estos ojos de arquitecto.

Es por ello que para celebrar el aniversario y en esa labor por comunicar y llegar a más gente con mis opiniones, una vez demostrada la consistencia y seriedad de esta mochila, voy a formar parte de Tripadvisor para seguir de manera más fácil esta labor, y pronto esplicaré cómo encontrarme.

Gracias a todos por estar del otro lado.

29 febrero, 2016

El barrio de Mar Mikhael de Beirut

Sin lugar a dudas uno de los barrios más vibrantes y dinámicos de la capital libanesa es el de Mar Mikhael (imag01), a cualquiera de ambos lados de la calle Armenia, y a la altura de la antigua estacion de trenes, que es más bien de buses.

Es una de esas zonas de la ciudad donde siempre hay ambiente, donde hay bares y restaurantes de todo tipo además de las tiendas más cool e interesantes de la ciudad, el barrio hipster donde perderse toda una tarde para pulsar el estado de ánimo cultural de la ciudad (imag02). La mejor manera de acercarse hasta allí desde Zaituna Bay o bien los Souks es con taxi, ya que pretender caminarlo es misión imposible.

Una vez allí fuimos viendo por donde se movía más el ambiente, en qué bares había más gente y preguntamos cual era la copa habitual del lugar, y son los "Doudou shots", una especie de chupito de vodka o tequila con aceituna dentro.

Así fuimos desenvolviéndonos por un barrio donde igual te puedes encontrar la barbería más antigua de Beirut (imag03) conservada como hace 30 años y donde dejé que mi hiciesen la barba, hasta con uno de los mejores restaurantes de comida libanesa de la zona que no sea dramáticamente caro y que por supuesto probamos, el Enab, muy recomendable. Pero donde hay que reservar para tener mesa, puesto que siempre está hasta la bandera, la decoración es digna de ver para un arquitecto, moderna pero kistch y parecía recientemente inaugurado.

La noche se termina entre copas de garito en garito, y disfrutando de la hospitalidad libanesa, que en temas nocturnos siempre es mucho mayor de lo esperado.

25 febrero, 2016

Frase del día... (felicidad)

“La felicidad sólo es real cuando es compartida”. Dedicado a mi mujer en el día de su cumpleaños porque sin ella mi felicidad no sería completa. ¡Qué fortuna fue encontrarte en uno de mis viajes por el mundo! Y continuará siéndolo este año con muchas más razones.

24 febrero, 2016

Moneo en Libano, el Beirut Souks


Pero la mayor sorpresa de la visita arquitectónica a Beirut, fue darnos de bruces con un edificio recientemente terminado por Rafael Moneo en el mismo corazón de la ciudad. Se trata del Beirut Souks, un edificio muy de Moneo en el centro de la ciudad, perfectamente insertado en la trama de la misma, y con un enraizamiento en la cultura dignos de mención.

Todo en si es sobrio en el edificio, desde la fachada que a mi me recordaba de alguna manera a la Ópera de Sydney (imag01),  con las galerías entre tiendas como excavadas, las pequeñas calles entre volúmenes como de roca, ya que el edificio parece estar tallado de un volumen rocoso, y los grandes vuelos solucionados con esqueléticas vigas que parecen flotar en el ambiente (imag02), dan una sensación de edificio bien pensado y bien solucionado, muy a la forma de Moneo.

Las separaciones entre tiendas como en un zoco mediante elementos porticados que dan una idea de profundidad a la manera del Museo Romano de Mérida (imag03), y las seriaciones de espacios interiores y exteriores, a la vez que se dejan ver en algunos patios las vistas cruzadas desde las zonas públicas al parking y viceversa, hacen del edificio un precioso ejemplo de arquitectura. Éste, es muy diferente por contraste, con el pastiche de edificio que ha hecho Zaha Hadid para cines justo al lado, y que para desgracia del buen arquitecto está amliando en una segunda fase ahora mismo.

El proyecto Beirut Souks fue un concurso ganado en 1995, que empezó a construirse en 1997 y que sólo pudo terminarse en 2009, en si mismo es historia de la ciudad, ya que además al rehabilitarlo se hizo sobre la zona cero de la guerra civil libanesa y las calles que cortan los volúmenes son las de los trazados originales que tuvo la ciudad por allí e incluso con sus mismos nombres. Felicidades una vez más a Moneo por un gran ejemplo de arquitectura por el mundo.

22 febrero, 2016

Arquitectura Moderna en Beirut, Libano

Aunque desde Europa en este momento parezca impensable pensarlo, no sólo existe la arquitectura moderna en Beirut, sino que además los estudios más importantes del mundo están construyendo algo por allí en estos momentos.

La zona que mejor representa esta modernidad, cosmopolitanismo y desarrollo de la ciudad es la cercana al mar, la costa, pero en concreto un paseo marítimo que aunque pequeño es un proyecto precioso de paisajismo del estudio de Steven Holl, y se llama Zaitunay Bay (imag01). Por detrás del cartel metálico de la foto, está ese paseo, pero todo loq ue se ve al fondo son una serie de edificios modernos y recientemente inaugurados de muy interesantes arquitectos, como por ejemplo la torre que lo preside que es ni más ni menos que de Ricardo Bofill.

Mi sorpresa al enterarme también fue mayúscula, pero supongo que algo tendrá que ver que se considere a Beirut la París de Oriente Medio, y la fama que tuvo Bofill en el pasado en Francia, algo habrá tenido que ver.
El paseo diseñado por Holl, queda rematado por un club nautico moderno en la parte final del paseo que queda enmarcando el paisaje del agua y que parece ondularse como la las olas del mar (imag02). Es un ejercicio simple y correcto de comunicación entre el nivel de la ciudad y el del mar, con escalonamientos y situando restaurantes en la parte de abajo, como en muchos paseos marítimos españoles, queda un lugar tranquilo y agradable junto al mar.

Pero en la parte de arriba y junto a la torre de Bofill, encontramos otras tantas torres no menos espectaculares, de estudios algunos conocidos y otros por descubrir. El siguiente ejemplo es una torre de fachada ondulada (imag03) cuyo autor no sabría decir, y que sin ser un alarde arquitectónico, al menos la definición de la fachada lo hace diferente. Un poco más allá ni más ni menos que el Beirut Terraces (imag04) de Herzog y de Meuron, que aún se está terminando y que tiene muy buena pinta. Y justo un poquito más allá de este otro edificio residencial  el 3Beirut de Foster and Partners, otro interesante ejemplo de arquitectura actual (imag05).

Es por tanto esta zona de la capital libanesa la que más se está desarrollando, la más interesante para visitar para un arquitecto, y la más agradable de vivir, pero no sólo está esa, atentos al único proyecto del Pritzker español en libano que se acaba de construir aunque el concurso lo ganó en el siglo XX.





19 febrero, 2016

17 febrero, 2016

Yo estuve alli, en Beirut en día de atentado

Si por algo quedará marcada para siempre nuestra visita a Beirut del pasado mes de Noviembre de 2015, es porque aterrizamos precisamente el mismo día del último atentado terrorista que azotó a la ciudad. Pero también, si algo aprendimos aquel día y ese fin de semana que pasamos allí, es que en esta zona del mundo y para su desgracia, están tan habituados a esta barbarie, que la normalidad (dentro de lo que cabe) fue la nota dominante de nuestro fin de semana.

Supongo que cuando algo se convierte en tan habitual que pasa a ser algo del día a día, todo tiene una importancia más relativa, incluso si es un atentado. Lo curioso del asunto es que al aterrizar nadie nos dijo nada en el aeropuerto, que al ir a buscar un taxi a la puerta de la terminal, sucedió lo de siempre: decenas de hombres locales pretendiendo engañarte y llevarte por tres veces más del precio habitual a tu destino, y en un estado como Libano hoy en día, mucho policia o militar armado en la puerta. A nuestra llegada en mitad de la noche al hotel, tampoco nadie dijo nada, y sólo cuando conseguimos conectarnos a la wifi del mismo, el aluvión de mensajes.

Al día siguiente uno que no está habituado a noticias así se levanta con sensación de inseguridad, pensando en todo lo que le han dicho por whatsapp acerca de lo que podía haber sucedido, leyendo los periódicos y sus crónicas que desde muy lejos, unos periodistas sentados en su sillón en España o Europa describen un lugar que sólo han oído nombrar y que no sabrían ni colocar en el mapa. Pero la persona que está allí en ese momento, y ha visto la normalidad con la que se vive todo, decide salir a tantear el terreno esa misma mañana, porque el verdadero viajero sabe que el mundo está lleno de seres humanos.

Y la sensación es de normalidad, la gente sigue viviendo, en un país que ha duplicado su población a causa del éxodo sirio, un atentado es muy poca cosa. La gente está sobreviviendo como puede pero bien, porque en Beirut, los libaneses saben de la fragilidad de la vida, la han visto en sus vecinos y en ellos mismos muchas veces a lo largo de la historia, y saben que todo tiempo pasado siempre va a ser peor que el que estamos por disfrutar, así que hay que mirar al Mediterraneo y alegrarse por estar ahí, por estar vivo, y por poder disfrutar de un día más, asi que eso hicimos, y disfrutamos, y mucho.

Beirut es una ciudad muy dinámica y plural, que igual se asoma al mar que se esconde junto a las montañas, que igual te muestra un paseo marítimo, como te hace perderte por un zoco. Y su gente amable y simpática, no deja de sorprenderse de que ese día un europeo haya decidido ir allí a pasar un fin de semana. Y te mezclas, absorbes la cultura, las sensaciones y los olores de la cocina libanesa, de las más ricas y similares a las del otro lado del Mare Nostrum, y cuando piensas en la fragilidad del momento en que estas viviendo, llega la noche. La ciudad se enciende, la gente sale a disfrutar de las terrazas y balcones, del alcohol (porque no son musulmanes sino una mezcla de todas las religiones, el país más plural de la zona) del jolgorio y la alegria, y ves que todo sigue en su sitio.

Se acaba el día y empieza el siguiente, pero al siguiente te das cuenta que lo que tu pensabas que era una ciudad y lugar frágil donde estar, es casi más seguro que estar ese día siguiente en Europa, en concreto en París, ya que una masacre todavía peor sucede allí en la ciudad donde nadie imaginaría, donde todo es seguridad y robustez, donde no hay fragilidad. Es entonces cuando sabes que la vida son momentos, decisiones y un poco de fortuna. Así es la vida para todos, y a partir de ahí cada uno juega la partida como quiere para intentar aprovechar lo mejor posible esta "mano" que se nos ha dado. Eso si, hay algunos que sabemos la fortuna que tenemos de haber nacido del otro lado del Mediterraneo, y queremos seguir descubriendo cómo vive cada ser humano de este mundo, porque de todos ellos se aprende algo bueno.

Lo malo, aunque nos lo pongan mucho más por la televisión, es mucho más marginal que lo bueno que sucede en el mundo, sólo hay que salir a buscarlo y saberlo observar, no perdamos nunca esto de vista.

Con todo mi cariño y corazón para todos los que de una manera u otra, se sientan parte de este pensamiento-relato.

02 febrero, 2016

Frase del día... (la familia)

"La familia es una de las obras maestras de la naturaleza".-George Santayana. Tal día como hoy, dedicado a mi padre que cada día nos recuerda a todos la importancia de la familia, que nunca hay que perder de vista. Muchas gracias por conseguir formar una excepcional!

21 enero, 2016

Visitar Vilna, y sus sorpresas (Lituania)



Como última parada en nuestra visita en coche por los Bálticos, teníamos la capital de Lituania, Vilna, desde donde íbamos a tomar el vuelo de vuelta hacia Madrid, y tras un excepcional recorrido aunque demasiado corto, que ya describí en esta entrada, AQUI.

La primera gran sorpresa de Vilna, que ya veíamos venir a nuestro paso por el Monte de las Cruces, es que este país es el más católico de todos los Bálticos, y por tanto su capital parece una reproducción más modesta de Roma.

A poco que uno empieza a pasear por el centro de Vilna, cuya plaza principal es de dimensiones considerables (imag01). Es el primer punto donde además de conseguir un mapa de la ciudad, se puede probar una buena cerveza local enmedio de la misma. Pero a partir de aquí, a cualquier dirección a la que vayas desde este centro, encontrarás una iglesia, las hay de todos los tipos, tamaños y colores, materiales y épocas, es realmente excepcional (imag02030405).

La visita a todo el casco histórico de la ciudad bien necesita unas cuantas horas si además se quiere ver todos estos edifcios por dentro, ya que además muchos de ellos estan en uso, y no siempre se puede acceder. Quizás sea la capital báltica más olvidada debido a que no tiene puerto, pero la sorpresa es descubrir que tiene casi tantas cosas o más de las que tenía Tallinn.

Además hay otros lugares cercanos al centro y de interés que quisiera también mostrar, pero los dejaré para la próxima entrada.