03 julio, 2015

Vistas de Dubai Media City


Recientemente he pasado unos cuántos días por Dubai en Emiratos Árabes, y una de las vistas más espectaculares y poco conocidas que he descubierto ha sido la de ver desde lo alto la zona del Dubai Media City, un área donde las empresas de comunicación tienen apoyos gubernamentales para situarse, y que se encuentra muy cerca de la base de la conocida Palmera de Jumeirah en Dubai.


Pude tomar estas tres imagenes, y me gustaría describir alguno de esos hitos. En la Imagen 01 que mira hacia el Norte, podemos ver esa base de la palmera con grandes bloques residenciales en altura, en cambio se puede apreciar como en las hojas de la palmera las viviendas son muy bajas y privadas. En la parte inferior de la imagen la zona de los edificos de televisiones, con su lago al frente, es uno de los lugares donde se suelen hacer grandes conciertos musicales, de ahí que se vea un escenario del otro lado.

En la imagen 02, que mira hacia el Este, podemos observar muy a lo lejos en la parte izquierda el Burj Al Arab, en la zona centro de la foto una de las típicas zonas bajas de la ciudad donde se encuentran las viviendas de los locales, y que nunca son en altura, y en la parte derecha de la misma podemos ver las dos torres gemelas y los hoteles junto al metro de "Dubai Internet City", una de las zonas más concurridas de la ciudad, y que es el punto intermedia entre la Marina y el Burj Khalifa.


En la imagen 03, que mira hacia el Sur, podemos apreciar principalmente la gran avenida que cose toda la ciudad en paralelo al mar, Zheik Zayed Avenue, en la base de la foto y pareciendo el Capitolio, está la Universidad Americana de Dubai, y en la parte derecha, otro de los iconos del paisaje de la ciudad, el gran Campo de Golf urbano.

01 julio, 2015

Rio Chao Praya de Bangkok en barca


Uno de los paseos más típicos al visitar la capital de Thailandia, es el de recorrer el centro de la ciudad mediante las típicas barcazas thailandesas (imag01), de manera que nos podamos perder por esa parte de la ciudad tan desconocida para los turistas, la que sólo tiene canales y naturaleza, la de las viviendas menos favorecidas, las del otro Bangkok.

Bangkok es una gran capital dividida por su inmenso rio, y la diferencia entre un margen y otro del mismo es sustancial. Del lado Este están los templos de los reyes, palacios, y el centro histórico de la ciudad. En cambio del margen Oeste es donde se encuentran todos los canales con casas muy endebles construídas sobre pilotes mínimos de madera, y que parecen casi flotantes, es por ahí por donde se puede hacer un recorrido en barcaza. También existe la opción de recorrer en barco de mayor tamaño el río principal, viendo a ambos lados del rio y de lejos, los templos.

Pero aquí voy a referirme al recorrido de los canales más apartados. Lógicamente empieza en el Chao Praya, y por tanto pudimos ver los grandes templos del otro lado de la ciudad como por ejemplo el "Templo del Amanecer" (imag02). En esas barcazas pueden llegar a subir unas 10 personas que van agrupadas de 2 en 2 como se puede ver (imag03), y a ambos lados las vistas son similares, desde grandes lagartos que habitan esos canales (imag04) hasta las chabolas de las que hablaba previamente, se puede ver muy bien el tipo de vida que se lleva de ese lado de la ciudad.

Al final del recorrido pudimos ver algunos de los museos navales del país, y acabamos junto al embarcadero de nuestro hotel, apreciando por fin la decoración que suelen llevar estos medios de transporte tan habituales en Bangkok (imag05).

29 junio, 2015

Frase del día... (viajar)


“Viajar es descubrir que todos están equivocados sobre los otros países”. – Aldous Huxley.

25 junio, 2015

Frase del día... (acerca de España)

"La nación más fuerte del mundo, es sin duda España. Siempre ha intentado autodestruirse y nunca lo ha conseguido. El día que dejen de intentarlo, volverán a ser la vanguardia del mundo". Otto von Bismarck.

23 junio, 2015

Los Spanish Dragons campeones en Hong Kong

Desde este pequeño rincón de la blogosfera, me uno a las cientos de miles de felicitaciones enviadas a los "Spanish Dragons" de Hong Kong.
Este año 2015 en su primera participación en la "Sun Life Stanley International Dragon Boat Championship" en la bahía de Stanley, al sur de nuestra maravillosa isla de Hong Kong, se han impuesto los "Spanish Dragons" contra todo pronóstico a todos los favoritos y han ganado la carrera. Y no sólo eso, sino que también se han hecho con el premio al equipo mejor disfrazado.

He tenido la suerte de vivir muy de cerca las vicisitudes que han tenido que superar durante meses para formar un equipo para esta competición, organizarse para los entrenamientos sin saber si podrían participar, he visto cómo unos pocos les apoyaban y casi todos desconfiaban de cómo iban a gestionar las cosas. Finalmente una marca nacional se decidió a patrocinarles, Estrella Damm,  y gracias al apoyo incondicional de La Cámara de Comercio Española en Hong Kong que tan bien está gestionando Alfonso Ballesteros en su primer año de gestión, los "Spanish Dragons"  han conseguido lo inaudito: coronarse como grandes campeones del año 2015 de la "Mixed Silver Plate Cup".

Muchísimas felicidades al gran capitán Sergio Gómez, y al resto de 22 componentes del equipo. Han demostrado una vez más, que cuando un grupo de españoles se pone de acuerdo para hacer algo en equipo y "remando" en la misma dirección, podemos ser los mejores a poco que nos esforcemos.

Es algo que no suele suceder todos los días en nuestro país, en cambio si ocurre mucho que al principio todos se mofan, desconfian y no apoyan. Cuando uno vive en el extranjero se da cuenta que lo bueno y lo malo de todas las personas sale a relucir en ambas direcciones y se multiplica por diez. Asi que por lo positivo de la noticia, es por lo que ha aparecido en tantos medios españoles, AQUI, gracias a que lo cubrió EFE.
Porque estoy seguro que si este trabajo en equipo y la misma dirección, lo extrapolamos a cualquier faceta de la vida nacional, todo nos iría mucho mejor.

FELICIDADES "SPANISH DRAGONS" POR RECORDÁRNOSLO UNA VEZ MÁS!

19 junio, 2015

Frase del día... (vivir)

"La gente espera toda la semana el viernes, todo el año el verano, y toda la vida la felicidad... y se olvidan de vivir el hoy". Así que vamos a seguir viviendo el hoy con una sonrisa.

17 junio, 2015

Rehabilitación de edificios en Hong Kong y el CHB

No es muy habitual encontrarse con rehabilitaciones de edificios de estilo moderno en Hong Kong, es por ello que cuando uno se encuentra con un edificio como el del CHB, Comix Home Base, en el corazón de Wanchai, que es una agrupación de casas de vecinos (cluster) entre las calles Mallory/Burrows, me quedé muy sorprendido (imag0102).

Desde el exterior, parece una rehabilitación más de la ciudad "a la antigua usanza" con casas de balcones de madera con fachada que integra unos apartamentos con otros, pero cuando se accede a su patio interior es cuando un arquitecto alucina con lo que se ha hecho (imag0304), y es que sólo se han mantenido las dos fachadas antiguas y el resto se ha "vaciado" literalmente para dar un nuevo espacio público a la ciudad y a las personas que trabajan y disfrutan el inmueble puesto que es sólo de exhibión y oficinas, además de contar con algunos comercios y restaurantes.

Lo mejor es la solución estructural que se ha dado para mantener ambas fachadas paralelas en pie, y es unirlas mediante unas grandes vigas-celosía irregulares y preciosas estéticamente, que además sirven como pasarelas para unir ambas fachadas cuyo ancho no es más de 9 metros en un lado y 3m en el otro. Algo alucinante para lo que tenemos por costumbre ver en esta ciudad.


15 junio, 2015

Los Rugby Sevens 2015 en Hong Kong

Este es el mayor evento deportivo anual de la ciudad de Hong Kong al que llegan visitantes desde todos los lugares del mundo, pero principalmente desde Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Inglaterra y resto de países con gran representación en el mundo del rugby.

Con todo y con ello, como el año anterior, España también estaba representada, ya que desde hace unos años el formato "Sevens Hong Kong" se ha ampliado a más participantes por evento, eso no ha evitado que el ganador continuo haya sido siempre Nueva Zelanda, hasta que este año en la final Fiji se impuso contra todo pronóstico.

Pero además del deporte en sí, lo más bonito del evento es el ambiente que se vive cada año (imag010203), y sobretodo si como en 2015 el clima acompaña. Los cánticos de la gente, el buen rollo, y el que el 80% del público acude disfrazado a las gradas, lo convierten en un evento increíble que hay que ver si o si. Lo raro del asunto es que las entradas sólo se pueden conseguir de manera legal fuera de Hong Kong, adquiriendo paquetes turisticos de vuelo+entrada, y para los que vivimos allí la única manera posible es conseguirlas el mismo día en la reventa que hay en los aledaños del estadio, pagando unos 300HKD por pasar un día entero de los tres que dura todo el evento.

Este año por ejemplo, uno de los afortunados en el estadio debido a ese ambiente festivo, fue este niño vestido de tiburón que estaba casualmente a mi lado, ya que participó a traves de la FanCam en una de las más graciosas competiciones de baile con otra persona anónima del estadio. Fue espectacular el "bailoteo" que se marcó varias veces.

11 junio, 2015

Frase del día... (dejar rastro) y las 1.100 entradas

“No vayas donde te lleve el camino. Ve donde no hay ninguno y deja un rastro”. – Ralph Waldo Emerson.
Como el rastro que deja en la blogosfera este blog que hoy cumple las 1.100 entradas escritas con lugares del mundo visitados por este ojo de arquitecto.

09 junio, 2015

Frase del día... (paciencia)

"En la vida hace falta: paciencia para aceptar las cosas que no podemos cambiar, fuerza para cambiarlas e inteligencia para distinguirlas". Muy en relación con los días entre los que estamos en estos momentos.

05 junio, 2015

Bowen Road en Hong Kong y el edificio Opus de Gehry

Uno de esos interesentes rincones a descubrir en Hong Kong, es el paseo vespertino por la calle Bowen Road, que por su localización topográfica a mitad de la ladera posterior de Wanchai nos permite tener unas vistas muy bonitas de la ciudad entre la vegetación existente (imag01).

 El recorrido son unos dos kilómetros que serpentean entre naturaleza y que la gente que vive cerca, lo utilizan como pista deportiva, y para paseos. El acceso hasta ese nivel es más bien difícil, si por ejemplo uno llega desde el templo budista de Wanchai (imag02) que es uno de los más interesantes de Hk por su localización tan escondida e insertada entre árboles y naturaleza. Además para un arquitecto el paseo por esta calle o camino, se hace muy interesante porque hay muy cerca varias construcciones muy grandes de residenciales enmedio de la pendiente de la montaña, con unas megaestructuras temporales para mantener el terreno que llaman mucho la atención y que da gusto ver (imag03).

Por último, y más arriba de ese camino pero muy cerca de él, está el único edificio de Frank Gehry en Hong Kong (imag04), un residencial de nombre "OPUS HK", que es un edificio de viviendas entre la naturaleza con un apartamento por planta, y con paredes curvadas que provocan pesadillas a cada uno de sus habitantes según se dice en HK, aunque son de los más caros de la ciudad. Eso si, se dice que no se han podido vender todos ellos por esa precisa razón.

03 junio, 2015

Renovación del Aeropuerto Kai Tak en Hong Kong

El aeropuerto de Kai Tak (imag01) era el único aeropuerto de Hong Kong hasta el año 1998 en que se sustituyó por el actual, mucho más seguro. Lo curioso de este aeropuerto es que estaba situado dentro de la bahía de HK, y que al ser colonia británica, China no permitía a los aviones con ese destino atravesar su espacio aéreo. Es por ello que era uno de los más peligrosos y dramáticos del mundo, como demuestra el sigueinte video:

Kai Tak contaba con una sola pista, la 13/31, orientada sureste/noroeste. La pista estaba construida sobre tierra ganada al mar y había sido extendida en diversas oportunidades desde su construcción inicial. Al cerrar el aeropuerto, la pista contaba con 3390 m de longitud (imag02).

Es en esa pista olvidada donde ahora el Gobierno de HK ha decicido hacer una terminal marítima, lo cual es mucho mejor idea dada su localización, y se encargó el proyecto a Foster & Partners. La idea para el edificio habilitaba toda su cubierta como jardín y parque público dotándolo de numerosos ambientes (imag0304). Es un lugar todavía hoy poco transitado por unos habitantes de HK no habituados todavía a ese nuevo espacio, pero poco a poco se va colonizando debido a las vistas que posee por su localización tan especial. Por último, en cuanto a interés turístico, en la planta de abajo se hace un rápido repaso fotográfico por la evolución del aeropuerto en el tiempo desde su inauguración el año 1954, y que merece la pena ver, antes de pasear por arriba.
Aquí dejo una foto del año 1960 cuando estaba recién inaugurado.


Además tiene varios restaurantes donde ir a comer ya que una vez se llega a la terminal es difícil salir de ella a pie, aunque sólo el de comida china funciona con normalidad hay un par con comida occidental con buena pinta.

01 junio, 2015

Xinbeitou, los Onsen de Taipei


Este es un barrio a las afueras de la ciudad de Taipei, Xinbeitou, con parada de metro específica, y a la que se tarda en llegar unos 35 minutos desde la zona centro.

Lo más importante de este barrio, es que es la zona de la ciudad donde los japoneses durante su ocupación descubrieron aguas termales naturales (imag01) y crearon toda una serie de hoteles y Onsen (edificios para baños termales) en sus alrededores y es hoy en día uno de los sitios más frecuentados en los fines de semana de los habitantes locales de Taipei.

Los Onsen son muy numerosos y cuando se llega a la zona, sólo hay que ir a buscar uno de estos mapas (imag01) y así localizar cada uno de los hoteles, además del edificio público de baños termales, donde hay mucha más gente bañándose al exterior pero es más barato. En cambio, los hoteles con baños dentro no son excesivamente caros porque se pueden alquilar por horas, y se puede pedir tanto habitaciones privadas sólo con baños (imag03) pero también las que tienen baños y cama. Por ello es un plan perfecto para cualquier viajero en su último día de visita en Taipei, para desde ahí irse al aeropuerto, porque no queda demasiado lejos.

Además para los arquitectos, es en esta zona donde se encuentra una de las Bibliotecas Públicas más conocidas de la ciudad por su construcción sostenible y los materiales utilizados, AQUI, el mejor ejemplo de arquitectura verde en Taiwan (imag04) hecha por el estudio local BIO-Architecture Formosana.

26 mayo, 2015

Frase del día... (viajar)

“Viajar implica sacrificar cierta comodidad, algo que puede ser tan imperfecto como quedarse quieto en casa”. Anónimo.

20 mayo, 2015

El Gran Hotel de Taipei


Este hotel histórico para la capital taiwanesa es una de esas joyas de la arquitectura del país donde se han alojado durante décadas las personas más importantes que han visitado el país. Gran Hotel de Taipei, taiwan.

Está situado en Yuanshan, y no es fácilmente accesible a pie, es mucho mejor tomarse un taxi y que te suba hasta la puerta porque se encuentra en el punto más alto de una pequeña colina bastante incomunicada a pie. Lo curioso es que el edificio principal del hotel es uno de los edificios clásicos chinos más altos del mundo, con 87 metros, y es el que más presencia tiene en el horizonte de los volúmenes que lo componen (imag01).

Pero lo más bonito del edificio, además de su majestuosidad exterior, es la escala del lobby principal y los colores rojo intenso y dorado en toda su decoración, la gran escalinata y las columnas impresionantes dispuestas de forma simétrica en todo ese gran espacio (imag0203). El artesonado del falso techo es también bastante espectacular. Eso si, la visita para alojarse en el hotel no creo que merezca la pena ya que tenía pinta de bastante viejo todo lo que no fuese la parte pública y visible.