02 febrero, 2016

Frase del día... (la familia)

"La familia es una de las obras maestras de la naturaleza".-George Santayana. Tal día como hoy, dedicado a mi padre que cada día nos recuerda a todos la importancia de la familia, que nunca hay que perder de vista. Muchas gracias por conseguir formar una excepcional!

21 enero, 2016

Visitar Vilna, y sus sorpresas (Lituania)



Como última parada en nuestra visita en coche por los Bálticos, teníamos la capital de Lituania, Vilna, desde donde íbamos a tomar el vuelo de vuelta hacia Madrid, y tras un excepcional recorrido aunque demasiado corto, que ya describí en esta entrada, AQUI.

La primera gran sorpresa de Vilna, que ya veíamos venir a nuestro paso por el Monte de las Cruces, es que este país es el más católico de todos los Bálticos, y por tanto su capital parece una reproducción más modesta de Roma.

A poco que uno empieza a pasear por el centro de Vilna, cuya plaza principal es de dimensiones considerables (imag01). Es el primer punto donde además de conseguir un mapa de la ciudad, se puede probar una buena cerveza local enmedio de la misma. Pero a partir de aquí, a cualquier dirección a la que vayas desde este centro, encontrarás una iglesia, las hay de todos los tipos, tamaños y colores, materiales y épocas, es realmente excepcional (imag02030405).

La visita a todo el casco histórico de la ciudad bien necesita unas cuantas horas si además se quiere ver todos estos edifcios por dentro, ya que además muchos de ellos estan en uso, y no siempre se puede acceder. Quizás sea la capital báltica más olvidada debido a que no tiene puerto, pero la sorpresa es descubrir que tiene casi tantas cosas o más de las que tenía Tallinn.

Además hay otros lugares cercanos al centro y de interés que quisiera también mostrar, pero los dejaré para la próxima entrada.

19 enero, 2016

Vilna o Vilnius, capital de Lituania

La capital de Lituania, es conocida como Vilnius en todo el mundo, pero en español le cambiamos el nombre a Vilna, como a muchas otras capitales del mundo. Este es un hecho que me parece sorprendente, y al que le voy a dedicar esta entrada para comentarlo, porque ciudades como Beijing (Pekín), London (Londres), Warsaw (Varsovia), Moscow (Moscú), Cape Town (Ciudad del Cabo), New York (Nueva York), Sao Paulo (San Pablo), que no son capital, y algunas otras, son casos curiosos que ahora mismo vienen a mi mente, pero cuando uno las intenta decir a una persona de otra nacionalidad, se convierte en un problema comunicarse. Creo seriamente que los nombres de las ciudades deberían mantenerse con la denomicación con la que su país las dice. ¿Qué os parece a vosotros?

Si a alguien se le ocurre alguna más que la comente en esta entrada...

14 enero, 2016

Frase del día... (propia luz)

"Vayas a donde vayas, no importa el clima, lleva siempre tu propia luz".-Anthony J. D’Angelo.

12 enero, 2016

El Castillo de Trakai, fortaleza cercana a Vilna


La visita a los países bálticos es un continuo ir y venir de visitas a castillos de todas las épocas, en los tres países podemos visitar joyas arquitectónicas muy bien conservadas, y esta es la joya de Lituania, sin lugar a dudas, la fastuosa fortaleza de Trakai

El emplazamiento del castillo es de película, sobre una isla enmedio de un lago sólo conectada mendiante un puente, está en una zona de arboleda majestuosa, ya que toda la zona es un gran Parque Natural Lituano. Pero además todo el parque está compuesto de unos 200 lagos y la misma ciudad de Trakai está también construida sobre el agua.

El patio central del castillo es digno de postales (imag01), pero además toda la disposición de la edificación y de los muros, así como su gran puerta, son de libro de historia (imag02). Ya que no sólo se protege el patio central donde se comerciaba con los altos muros, sino que sirve de filtro antes de la gran fortificación posterior, de nuevo aislada del resto por un foso (imag03). Todo el interior de los dos patios, tanto el principal mayor como el único de la segunda fortaleza, están perfectamente conservados con pasajes de madera como los originales (imag04).

Lo otro que nos gustó y destaco aquí, es que se ha hecho un gran esfuerzo por marcar bien la dirección de la visita, y conseguir que el flujjo de gente sea continuo, y sin interrupciones para poder apreciar con mayor claridad la cantidad de objetos, historias y documentación que poseen del castillo, lo cual no siempre es fácil, y no siempre lo hemos visto con tanta claridad en otras fortificaciones bálticas anteriores de nuestro viaje.

Finalmente la visita total al castillo no son más de dos horas, pero dependiendo de cual sea el pla de viaje, el entorno bien merece dedicarle unas horas más y comer por allí disfrutando del paisaje y de los días tan bonitos que ofrece este entorno en verano. En nuestro caso, no pudo ser y de aquí nos pusimos camino a Vilnius, en español VIla, capital de Lituania, que se encuentra a tan sólo 27 km de Trakai.

04 enero, 2016

Escultura en el Ninth Forth de Kaunas (Lituania)

Nuestra siguiente parada en nuestro recorrido por Lituania, fue la segunda ciudad del país y cuna de grandes baloncestistas, Kaunas. Una ciudad que en algún momento de la historia del país llegó a ser su capital mientras Vilna estaba ocupada. Y que el verano de 2015, unas semanas después de nuestra visita alojó un partido del Europeo que ganó la Selección Española de Baloncesto con Gasol a la cabeza.

Cabe reseñar que una de las cosas que más notamos en nuestro recorrido Báltico al acercarnos a Kaunas, fue la notable mejora de las carreteras a medida que ibamos hacia el sur, y que en este país el límite de velocidad es 130km/h.


La ciudad de Kaunas tiene un centro historico muy pequeño, y unas cuantas calles con restaurantes que no eran nada espectacular, y por ello no le dedico una entrada. Es por ello, que la visita a la que más tiempo dedicamos en la zona, fue a conocer el Noveno Fuerte, el asentamiento defensivo-militar desde el que se parapetó la ciudad del ataque alemán de la Seguda Guerra Mundial, y donde se situa una espectacular escultura en hormigón armado (imag01), de tallado muy soviético, y que nos dejó alucinados, por su escala y localización.


Vista de más cerca tiene rostros y detalles preciosos (imag0203), pero lo más impresionante es que conmemora junto con una serie de lápidas situadas muy cerca (imag04) el fallecimiento de miles de judíos a manos de los nazis.

Situadas muy cerca del bunker de defensa, ambas cosas son un vestigio espectacular de la manera de construir en hormigón en la URSS, que tanto nos ha ido sorprendiendo en este viaje, y que no hace más que darnos ganas de ir hacia Rusia a descubrir algunos de esos santuarios de la arquitectura soviética.

No es difícil encontrar este lugar desde Kaunas, puesto que está a unos 7 km del centro y sólo se puede ir en coche particular o taxi.

01 enero, 2016

Frase del día... (desafíos para 2016)

"Los desafíos hacen interesante a la vida y superarlos es lo que la hace significativa".-Joshua J. Marine.
Una frase muy en sintonía con los desafíos que nos trae la vida en este próximo año 2016, que será en el que este ojo de arquitecto, pase a tener ojos no sólo para la arquitectura sino para su primer hij@.

30 diciembre, 2015

La Colina de las Cruces en Lituania

Tal y como comentaba en la entrada anterior, muy cerca de la frontera con Letonia, se levanta uno de esos santuarios católicos que tan diseminados parecen estar por este país, ya que es el único de los tres Bálticos con muchas e importantes raíces en esa religión. Se trata de la Colina de las Cruces (imag01), un lugar cuando menos tenebroso a la vista de las imágenes.

Es por ello que desde hace siglos en este pequeño montículo, se han ido acumulando cruces de peregrinos católicos creyentes. No se conoce el origen ni cuando se empezaron a colocar, se cree que en el siglo XIV ya se empezó a hacer, pero por varias veces se ha quemado el lugar por parte de los diferentes invasores del país, para eliminar ese lugar de culto, la última vez en la Segunda Guerra Mundial. En la actualidad, dicen estar a punto de llegar al medio milón de cruces, pero es dificil estar seguro a la vista de las imágenes (imag0203).

Aunque el motivo de situar cruces allí sea conocido, el lugar no deja indiferente a nadie (imag04), y es uno de los más tétricos e inesperados de cuántos he visitado, y así ha sido catalogado varias veces en las innumerables listas de lugares extraños del mundo, como por ejemplo, esta (OJO, que puede herir sensibilidades).

28 diciembre, 2015

Visitar el Palacio de Rundale en Letonia

En un viaje como el que hicimos por los Bálticos, uno de esos lugares que hay que conocer y visitar si o si, cuando se recorre este país es el increíble Palacio de Rundale, en la zona sur del país, cuando uno ya se va de camino a Lituania por la carretera principal.

Hay que desviarse unos 45 minutos al Este de la ruta para llegar a ver un Palacio increíble, por lo descomunal y por lo aislado (imag01). Se trata de un palacio estilo francés con unos jardines inmensos (imag02) rodeandole al estilo francés. Se crea de manera geométrica diferentes espacios temáticos, como por ejemplo el rincón de Asia, zonas de laberintos (imag03), y todos ellos con plantas, arboles y arbustos de todo tipo. En Agosto es un placer verlo, porque mucha de su vegetación está en su mejor momento, todo el jardín queda rodeado por un foso de agua que lo aisla (imag04).

La visita a los jardines se puede hacer por separado del interior del palacio, con entradas diferentes, y eso lo aprovechamos, para sólo pasear por sus exteriores, ya que hacía un dia excepcional. Esa visita exterior ya te lleva casi una hora y la interior no menos de hora y media.

Llegar hasta allí en coche no es complicado pero las señalizaciones no son precisamente claras. Además cuando lo buscas en los mapas, no siempre aparece, y hay mucha información contradictoria, hay que buscarlo segun el mapa por Pilsrundale en la carretera P103 entre Meitene y Bauska. Desde allí a la frontera con Lituania hay ya muy pocos kilómetros, y a tan sólo media hora de coche desde que te incorporas a la carretera principal de nuevo, la A8, en tan sólo media hora más llegas al mítico Monte de las Cruces, que contaré en la próxima entrada.

Cabe reseñar que esta visita la hicimos gracias a la recomendación final por Twitter de Astrid Klisans, que respondió a nuestras dudas, ya que unos días antes ella, había estado precisamente por allí, y acababa de escribir una entrada en su blog personal del Hola, AQUI, fue muy amable con esta mochila, y nos dió más detalles que nos vinieron muy bien para decidirnos a pasar por allí a verlo, gracias desde este rincón de la blogosfera.




25 diciembre, 2015

Frase del día... (razones de la vida)

"Algún día todo tendrá sentido. Así que, por ahora, ríete ante la confusión, sonríe a través de las lágrimas y síguete recordando que todo pasa por una razón". Anónimo.
Puesto que este año nos toca pasar estas fechas tan importantes y entrañables lejos de nuestros seres queridos... vamos a sonreir y pensar que todo pasa por una razón que algún día recobrará un mayor sentido.
Eso si, que todo aquel que pueda disfrutar de unas buenas Navidades en familia, sepa valorar en su justa medida lo importante que es conseguirlo un año más.

23 diciembre, 2015

Frase del día... (superarse)

“Si no escalas la montaña, jamás podrás disfrutar el paisaje”. Pablo Neruda. No necesita presentación, y es una gran frase para empezar a pensar en el año 2016 que será de escalada intensa en muchos sentidos. Es año de superarse y ver las cosas desde una perspectiva completamente diferente.

21 diciembre, 2015

Jurmala, la mejor playa de Letonia

Cuando uno visita los países Bálticos, aunque lo haga en verano, no espera que haya grandes playas e incluso ni piensa en bañarse. Pero es una barrera mental que superamos y nos entregamos al sol y tranquilidad de una de las ciudades costeras mejores del país, Jurmala. Se trata de una ciudad muy cercana a la capital, y espor ello que se nota que fue una de esas ciudades balneario de las clases altas del país en tiempos soviéticos y anteriores, puesto que hay mucha y muy interesante arquitectura de veraneo muy cerca de la costa.

Pero lo primero es mostrar las imágenes tan idílicas de una playa poco urbanizada, al contrario que las españolas mediterráneas (imag0102), puesto que es una gran franja longitudinal de tierra frente al mar y tras ella, una gran zona de árboles, que hace de colchón verde entre la costa y las edificaciones. Allí pudimos degustar en los puestos de la playa, algunas muy buenas cervezas locales, y pasamos unas horas al sol, que en un viaje como éste, se agradece bastante.

Pero sin lugar a dudas, la mayor sorpresa de nuestra visita a Jurmala, fue la arquitectura encontrada, desde un palacio de principios de siglo, que se llama la Casa Verde (imag03), hasta grandes edificios de arquitectura moderna y apartamentos que quedan diseminados entre el verde y la ciudad (imag04) este no fue el único ejemplo de edificio de interés que vimos por allí en nuestras horas de paseo, pero si el más destacado.

Aunque esta no es la única gran ciudad de costa que hay que conocer en este país, puesto que se nos quedó en el cuaderno de viaje acercarnos a Liepaja, es todo lo que pudimos hacer en tan pocos días como disponíamos para cada país Báltico, es por ello que recomendamos a cualquier viajero que tenga más días en Letonia, que la segunda ciudad costera más elevante, hay que conocerla!

18 diciembre, 2015

Frase del día... (la vida y el futuro)

"La vida es una serie de colisiones con el futuro; no es una suma de lo que hemos sido, sino de lo que anhelamos ser". Jose Ortega y Gasset. NO necesita presentación, y cara a un próximo año venidero en que anhelamos ser muchas cosas, la dejo aquí mencionada.

16 diciembre, 2015

La Riga más moderna y su arquitectura

En una ciudad tan histórica y visitando en el poco tiempo que teníamos sólo su centro, las probabilidades de ver arquitectura moderna parecían bajas.

Pero nada más lejos de la realidad, ya que de paseo por el centro vimos algún interesante ejemplo residencial actual entre las casas de cuento nordeuropeas (imag01), pero sobretodo nos recomendaron la visita a la Biblioteca Nacional de Letonia.

Es un edificio gigantesco, del otro lado del río Daugava (imag0203), cuya forma parece ser la de una gran montaña (de libros), cuyas dos fachadas principales son paralelas y de forma poligonal extraña y las otras dos de un perfil muy curioso y que refleja el sol durante todo el día. El edificio, conocido como "Gaimas Pils" (castillo de la luz) es obra de uno de los más conocidos arquitectos del país, Gunnar Birkerts, pero que fuera de sus fronteras no lo hemos oído nunca, y habría que conocer algo más de su obra.

La verdad es que me sorprendió no sólo la forma y los acabados exteriores, sino también que en su interior posea un gran patio central de dimensiones casi tan descomunales como la fachada lateral que mira hacia el centro histórico (imag04).

Tuve la gran suerte de poder entrar y hacerle una foto justo antes de que me dijesen que era festivo nacional y que no podía estar allí dentro ese día. Al menos con ese rápido vistazo pude entender mejor el edificio.




14 diciembre, 2015

Frase del día... (sonreir)

"Comienza el día con una sonrisa y verás lo divertido que es ir por ahí desentonando con todo el mundo". Una frase que Mafalda pronunció en algún momento y puesto que hoy es un día feliz para gente cercana, es bueno recordarlo.