25 mayo, 2017

China Garden Hostel en Nuwara Eliya


Este hotel está situado a unos dos o tres kilómetros del centro de la ciudad, y el acceso no está muy bien señalizado. Lo mejor que tiene es que está muy cerca de la orilla del lago y se pude pasear hasta él, incluso de noche a comer algo en sus alrededores, como acabamos haciendo.

Dada la localización y las vistas desde la casa rehabilitada para alojar este hostel (imag01), resulta decepcionante ver lo mal aprovechada que está.
Las habitaciones son muy básicas pero no les falta de nada, los baños son básicos también y las camas normales, la Tv del hotel sólo tiene canales de la CCTV china.
El desayuno siendo básico está bien (imag02)y lo mejor es poderlo disfrutar en la terraza mira ndo al Lago Gregory. (imag03)
Se nota enseguida que el servicio es chino, lugar que esta mochila conoce sobradamente, y por tanto está al nivel de hosteles en China, pero no de los buenos que hemos descubierto ya en Sri Lanka.

Podría tener mucho potencial si se gestionase mejor y si el servicio fuese más activo. Por ejemplo, el transporte del equipaje desde donde se aparcan los coches hasta las habitaciones es bastante deficiente, por la gran pendiente, así que no es nada accesible.

Hay wifi en toda la casa y en general es muy tranquila, aunque bien es cierto que la noche que pasamos nosotros no había nadie más en el hotel ya que era entre semana y no en temporada alta.

23 mayo, 2017

Plantaciones de té de Ceylon en Sri Lanka

Tras nuestro paso por Kandy nos pusimos en camino hacia la zona de Sri Lanka más parecida a Escocia, Distrito Central de Nuwara Eliya. El paisaje cambia completamente y empieza a ser de vegetación muy frondosa, la temperatura baja varios grados y se empiezan a encontrar similitudes increíbles, como el clima brumoso o la arquitectura colonial. Pero sobretodo una de las grandes diferencias, y es que la infusión que más se consume en Escocia, el Té, viene de esta parte del mundo, y en concreto de estas plantaciones de dimensiones descomunales en la Highlands del país (imag01) junto a la montaña más alta del mismo, llamada Pidurutalagala.

Toda la carretera desde muchos kilometros antes de llegar a la ciudad está flanqueada por estos arbustos tan particulares. Nuestro chófer y guía nos recomendó parar en una de las fábricas más antiguas del país, en concreto en la Mackwoods Labookellie Tea Centre, AQUI, que además tiene un centro de visitantes deccentemente acondicionado y ofrecen una taza de te gratuita (imag 02) al terminar el paseo por las instalaciones, que también es gratuito y dejan a tu criterio dar una propina al guía.

Tras la visita a la fábrica llegamos al terminar la tarde a la ciudad y dejamos para el dia siguiente la visita de la misma.


18 mayo, 2017

The Cherry Tree Hotel cerca de Kandy en centro de Sri Lanka

Elegir un sitio en el que alojarse cerca de Kandy no es facil porque hay muchas opciones, pero en nuestro caso, un lugar donde se aceptasen niños, fuera relajado, diesen de cenar y hubiese habitaciones amplias con baño, hacía que las opciones se redujesen mucho.
Eso si, a priori no podíamos imaginarnos lo que allí descubrimos, ya que estaba muy por encima de nuestras expectativas todo lo que allí ofrecía el dueño de un negocio, que a buen seguro va a crecer exponencialmente en los proximos años.

A parte de ser una persona con una gran conversación, y una gran cocinera que hizo que nuestros estómagos creyeran estar en casa a los 15 minutos de haber empezado a cocinarnos, lo mejor eran las habitaciones, amplias, a doble altura (imag 01), y con mucha luz, tambien con todas las instalaciones básicas e imprescindibles en ese clima, y muy preparada contra los mosquitos. Los baños recien remodelados eran muy modernos, agradables
, así como pulcros y limpios.

Pero si con todo esto no fuese suficiente, además el dueño de la casa quiere te sientas como si visitases a un amigo, y te deja coger lo que necesites de la nevera en cualquier momento del día sin cargo alguno, puedes tomarte desde un te a una coca cola, o un helado sin preguntar a nadie.

El acceso al hotel para lo bueno y lo malo es bastante dificil, y uno parece haberse perdido cuando lo busca, de manera deliverada las señales no son muy claras, y eso hace que cuendo llegas al hotel, todo adquiera un halo especial que hace que toda la experiencia sea relajante y digna de repetir y recomendar. Es por ello que dejo la web AQUI, y animo a cualquiera que vaya por allí a quedarse un par de noches y hablar largo y tendido de lo humano y lo divino con su dueño, Ajid, al que desde aquí doy las gracias de nuevo por la fantastica velada y cena que nos proporcionó.

16 mayo, 2017

Kandy, Patrimonio de la Humanidad y del budismo

Podría decirse que Kandy es la capital del interior de Sri Lanka, ya que es el polo cultural más importante del país. Toda la ciudad fue nombrada Patrimonio de la HUmanidad por la UNESCO en 1988, y es el corazón del budismo en el país. Todo su centro histórico está lleno de templos budistas, y por tanto son polo de atracción de mucho turismo del propio país. Sus calles están siempre llenas de gente, de monjes y de tráfico.

En el corazón mismo de la ciudad, podemos econtrar el Temple del Diente del Buda (Sri Dalada Maligawa), el más famoso del país, y donde como su nombre indica se conserva una de las mejores reliquias del país, un diente de Buda. Ese es el primer lugar a visitar en la ciudad (imag01), cuyas colas y tesoros son conocidos en todo el país, ya que siempre hay mucha gente vistándolo. Turistas, colegios, gente de la ciudad, peregrinos, monjes y un largo etcétera. Además en sus diferentes pabellones no sólo se conservan restos de templos anteriores, sino que también la momia del elefante que más ayudó al rey actual a construir el país actual (imag02), que es cuando menos sorprendente, y que merece la pena acercarse a verlo.


Junto al gran templo hay un gran lago que es el corazón de la ciudad, y que la organiza a su alrededor, pero además y frente a estos dos hitos de la ciudad, podmeos encontrar uno de los mejores ejemplos de arquitectura colonial inglesa en forma de hotel, el Queen´s Victoria Hotel (imag03). Su estado de conservación es cuando menos sorprendente, tanto de fachada como su interior con casi todo original conservado en su interior, una maravilla para la vista poderlo encontrar así.

Pero además de estas visitas culturales, Kandy cuenta con uno de los Mercados Municipales más grandes e interesantes del país que es además un Centro de Artesania y Artes (imag04) donde puedes conseguir todos los mejores regalos del viaje a precios razonables, e incluso los unguentos más naturales y caros que luego te ofrecerán en casi todos los puestos turísticos al triple del precio.

Es una bonita ciudad para dedicarle un día como hicimos, sin prisa y con un bebé a cuestas, si se está más agil, se pueden visitar muchos más templos y algunos otros lugares de interés, a los que no pudimos llegar debido a nuestra limitación, pero esto es lo básico e imprescindible para hacerse una buena idea de la ciudad.

11 mayo, 2017

Frase del día... (viajar)

"Quien ama a su hijo, lo manda de viaje". Proverbio japonés.
Muy de acuerdo, aunque sea algo que no siempre es fácil ni para el padre ni para el hijo, pero es una de las situaciones de la vida de las que más se aprende.

09 mayo, 2017

Dormir cerca del Aeropuerto de Colombo

Nuestra llegada a Sri Lanka fue a altas horas de la madrugada, y conseguir un hotel cercano al aeropuerto para no perder toda la noche de sueño, es casi misión imposible.  El hotel más cercano es, sorprendentemente en el mismo aeropuerto
de Colombo. Tiene hotel para viajeros de tránsito, pero sólo se puede utilizar si tienes un billete con el que demuestres que sólo estas unas horas de paso, pero no es el caso de un viajero que llege de madrugada al país y les da igual que tengas bebé o no. Desde el aeropuerto al centro de la capital son unos 40 min de coche.

Puesto que llegabamos muy tarde, decidimos hacer el visado online y pagarlo previamente para que todo fuese mucho más rápido al llegar. Rellenando todos los datos y pagando por persona 35 USD, (los menores de 12 años no pagan visado) al aterrizar en Colombo el paso por inmigración es bastante más llevadero de lo que uno se puede imaginar.

Otro asunto importante a hacer al llegar al aeropuerto, es cambiar el dinero, porque parece ser el mejor cambio del país. Al contrario de lo que suele ocurrir casi siempre, en Sri Lanka, el cambio de moneda merece la pena en cualquiera de los bancos que hay una vez has recogido las maletas (imag 01). 1 USD= 150 LKR

Para solucionar la falta de hoteles a menos de 30 minutos de transporte, decidimos quedarnos en un pequeño hotel de pueblo, cercano al aeropuerto, que estaba a escasos 5 minutos de coche. Lo arreglamos para que viniese alguien del hotel a buscarnos. Nos quedamos en el Green View Hotel de Katunayake, y el precio total de nuestra noche, en habitación con baño, e incluyendo transporte desde el aeropuerto y un desayuno básico, fue de 8000 LKR (Rupias de Sri Lanka). En los alrededores no hay muchas opciones más ni tampoco mejores, desgraciadamente. (imag02)


El hotel era demasiado básico y no el tipo de lugar al que volver, puesto que todo era muy justito, pero el papel de poder dormir la primera noche unas horas lo cumplió perfectamente y nos sirvió para aprovechar las pocas horas que nos quedaban de sueño, ya que aterrizamos a las 3 am y a las 8:00 am venía a recogernos nuestro chófer, que iba a darnos la vuelta a todo el pais. En teoría el hotel tenía piscina pero estaba bastante descuidada, y la wifi, estaba disponibl en según qué partes del mismo.

En nuestra elección de viaje decidimos empezar en dirección contraria a la capital y por eso desde Katunayake, salimos en dirección a Kandy, la segunda ciudad del país.

03 mayo, 2017

Primeros detalles de viaje en coche por Jordania

A ver si pronto puedo empezar a poner los detalles y fotos de nuestro fantástico viaje por Jordania, que a pesar de las numerosas preguntas recibidas de amigos, es un país seguro incluso para viajarlo con bebé.

Por lo pronto y de manera inicial querría mencionar todo nuestro recorrido que nos ha parecido aunque justo, suficiente y fantástico para hacernos una idea del país. Por unos 300€ pudimos alquilar un coche 4 puertas con GPS en el aeropuerto de Amman, con amplio maletero para llevar todo lo relativo al bebé.

Dejo ya nuestro recorrido, y espero en próximo días poder escribir algunas entradas más y contando los hoteles y ciudades visitados por el Norte y Sur del país del JOrdán y el Mar Muerto.

Ammán - Jerash (antigua ciudad romana) - Wadi Rum (desierto y naturaleza) - Wadi Musa (Antigua ciudad Nabatea, Petra) - Mar Muerto (Playa) - Amman (Ciudad y antigua ciudad romana).

01 mayo, 2017

Nuevas entradas mochila "con Bebé"

A partir de ahora en el blog y debido a la nueva situación familiar de este arquitecto voy a introducir en las entradas una etiqueta que sea "con Bebé" para cuando ponga consejos a viajeros que vayan con bebés. Bien es cierto que depende mucho del bebé, y de cómo lleve lo de dormir cada noche en un lugar diferente, si extraña o no su habitación o casa, pero si se tiene un bebé como el nuestro se puede viajar sin problemas, ya que duerme todas las horas que necesita allá donde le pongamos, siempre y cuando cumplamos unos tiempos tampoco demasiado estrictos. Creo que una de las claves para poder hacer un buen viaje con bebé es ir a países donde puedas alquilar un coche con o sin conductor para poder moverte mejor y que el bebé pueda dormir mientras se viaja.

Más adelante quiero publicar una entrada en la que haga un listado de todas las cosas que consideramos fundamentales para viajar con bebé, y que facilitan mucho las cosas, pero mientras tanto y para desmitificar ciertos destinos fuera de Europa, he decidido diferenciar en el mapa de países visitados aquellos que he hecho con bebé de los que no.

Por tanto, de los 59 hasta ahora visitados se pueden dividir en 55 sin bebe y 4 con bebé.

21 abril, 2017

Del 21 al 26 de Abril... Jordania

Una nueva visita a un nuevo país para esta mochila, y ya será el 59.

En Jordania nos encontaremos con una de las 7 maravillas del mundo, las ruinas de Petra, algo que llevamos mucho tiempo deseando conocer y que será la visita estrella del viaje. Parece que podremos disfrutar de impresionantes desiertos, la capital Amman, y algunas ciudades de origen romano muy parecidas a algunas de las más conocidas en España, como por ejemplo Gerasa.

Por el momento, poco más voy a contar pero espero dar los pertinentes detalles de todo nuestro recorrido pronto, así como las posibilidades de disfrute en un viaje como este con un bebe de 10 meses.

17 abril, 2017

Viajar Sri Lanka: Coche con conductor

En nuestro caso siendo dos adultos y un bebé, el alquiler de coche con conductor local, parecía ser la mejor opción para moverse por el país. No sólo por ser la más rápida y eficiente, sino que además la única en la que nuestro bebé podía dormir todas las horas que acostumbra a hacerlo cada día, ya que en el coche y con su maxicosi, lo hace sin ningún problema.
Es por ello que diseñamos un viaje en el que todos los días teníamos trayecto en coche, y cada noche dormiamos en un sitio diferente, haciendo un recorrido en el sentido de las agujas del reloj d Colombo a centro y sur del país.

Es por ello que, encontrar un buen coche y un buen conductor en Sri Lanka, era fundamental y no es algo fácil.
Resulta que la mayoría de conductores a los que contactábamos decían tener coches antiguos cuyos asientos traseros no siempre tenían los cinturones reglamentarios. Es muy importante pedirles que te manden foto del coche por dentro y fuera para comprobar que luego la maxicosi se podrá fijar bien.
Dentro de los conductores que dicen tener coches nuevos, estan los que por esa razón cobran un dineral y los que piden algo normal,puesto que tener un cinturón en la parte trasera no es un bien de lujo.
Asi que tras una larga búsqueda dimos con un conductor que fue una maravilla, joven, simpático, que sabía siempre hacer buenas recomendaciones y muy atento, además de tener una conducción tranquila, y sin estridencias, lo cual se agradece mucho en un país en que las estridencias por el tráfico son habituales. Trabajaba para la compañía de Rana, su web AQUI, y aunque el dueño también conduce, nos tocó a uno de sus colaboradores, asi que puedo desde aquí recomendar mucho a Samantha. A quien lo necesite, puedo incluso pasarle su mail y teléfono, ya que es sin duda un gran conductor al que volvería a contratar. Nos llevó con un Honda híbrido casi nuevo, de color blanco y con Aire Acondicionado, que aparece en la foto y que hizo nuestras delicias y sobretodo de nuestro bebé desde el primer día hasta el último.

12 abril, 2017

Primeros detalles de viaje en coche por Sri Lanka

A ver si pronto puedo empezar a poner los detalles y fotos de nuestro fantástico viaje por Sri Lanka la semana anterior.
Por lo pronto y de manera inicial querría mencionar todo nuestro recorrido que nos ha parecido suficiente y fantástico para hacernos una idea del país, y gracias a un conductor excepcional, llamado Samantha, muy simpático y agradable además de buen contador de historias del país, en un país donde las normas de circulación a veces son muy laxas.
Cabe reseñar que es de los pocos que parecen tener un coche híbrido con cinturones en la parte trasera donde acoplar una maxicosi, y además aire acondicionado. No fue nada fácil de encontrar en nuestra búsqueda previa. Pertenece a la compañia de coches de alquiler con conductor del conocido Rana, otro conductor más mayor y bastante conocido en algunos foros de viajeros, y que fue el que nos contactó con Samantha.

Pero por el momento, voy a dar nuestro recorrido, y espero en próximo días poder escribir algunas entradas más y contando los hoteles y ciudades visitados por el centro y sur del país del té (antiguo Ceylon).

Aeropuerto Colombo - Kandy (templos y ciudad colonial) - Nuwara Eliya (ciudad colonial y plantaciones té) - Udawalawe (Elefantes) - Mirissa (Playa) - Galle (Playa y ciudad colonial) - Colombo City (ciudad y cultura).

07 abril, 2017

Restaurante "A la Turca" en el Hotel Rixos, Dubai

Situado en el hotel Rixos y sin demasiadas vistas, los sábados este restaurante turco tiene un buffet que a priori no parece demasiado especial. En teoria el Brunch de viernes es mucho mejor. Pero para nuestra sorpresa, todo en general era mejor que un simple buffet, y sobretodo, tienen unos chuletones gigantescos que te hacen sobre la marcha, y al punto que pidas delante de ti, en una barbacoa gigante, que lo convirtieron en una de las grandes sorpresas del mes en Dubai.

El resto del buffet es de buena calidad, la variedad es suficiente sin ser excesiva, y llama la atencion tanto la zona de panes, como los diferentes tipos de cordero que tienen. Ademas hacen una especie de raviolis o dumplings de manera artesanal, que en pequeñas cantidades están buenos. La zona de postres es muy llamativa y casi mas diversa que la de entrantes y ensaladas.

Las terrazas aunque con pocas vistas son muy agradables y tranquilas, la atención del servicio es buena, y el hotel está situado al final del ramal derecho de la Palmera. Por tanto, y junto a la entrada del mismo, esta el nuevo lounge-bar español para copas, El Chiringuito, que tiene muy buena pinta sobretodo para los viernes tarde.

03 abril, 2017

Frase del día... (la vida)

"La vida siempre te da dos opciones: la cómoda y la difícil. Cuando dudes elige siempre la difícil, porque así siempre estarás seguro de que no ha sido la comodidad la que ha elegido por ti." Adolfo Suarez. Dedicado a mi hermano que vino recientemente a vernos y cuya visita deseábamos hace mucho tiempo, ya que la última fue a Shanghái hace ya más de 4 años! Qué tiempos!

30 marzo, 2017

Restaurante "Reform Social & Grill" en Lakes de Dubai

Situado en la Urbanización Lakes de Dubai, a la altura de la Marina, es un sitio un poco escondido y semi privado de la urbanización donde fuimos a visitar en primer lugar un mercadillo artesanal y en segundo a conocer el Reform Social & Grill atraídos por unos amigos y los alrededores.

Se trata de una gran zona verde de cesped, una zona con juegos infantiles grande para edades entre 3 y 6 años, y sobretodo la gran terraza del Reform. Es muy agradable y tranquila con vistas sobre la zona de juegos infantiles y el lago cercano.
La idea eran unas cervezas y poco más, ya que tienen una carta típica de Pub inglés nada desdeñable,  pero se hizo tarde y siendo sábado decidimos cenar y probar el British Roast. Fue absolutamente espectacular!
Sólo por el Roast merece la pena volver a otra cena, pero si además hace buen tiempo, disfrutar durante el día de esa terraza con familia y amigos es genial.
El servicio muy atento y simpático aunque a veces un poco lento, sorprende porque hay muchas mesas y deberían estar acostumbrados a que les vaya mucha gente.

En definitiva, lugar muy recomendable para volver, dificil de encontrar como turista, pero para los residentes, nos resulta muy cómodo. No creo que sea un lugar para turistas ya que el menú es absolutamente British, y desde allí no hay vistas a la ciudad o la playa, eso si, es perfecto para pasar un rato relajado y agradable.

22 marzo, 2017

Del 22 al 29 de Marzo... Sri Lanka

Y eso significa que Sri Lanka es un nuevo país más para incluir en la lista de esta mochila, y se trata del...58 nada menos!

Se trata de uno de esos paraísos del Indico más desconocidos por su pequeño tamaño, siempre a la sombra de la India.

Pero que todos los de mi generación posiblemente lo recordamos más por el nombre de su capital... Colombo... y no lo digo por el detective que es de la generación anteior... me refiero al mítico juego de geografía de los ochenta... ¿Donde se esconde Carmen San Diego? en la 2 y que también fue una serie y un juego... nombraba siempre Colombo.

Pero a lo que voy, durante una semanita iremos a recorrer etse país insular, y esperamos recorrer centro y sur del mismo, pasando por ciudades como Kandy, Matara, Galle y cómo no la capital Colombo.

Espero poder contarlo por aqui en breve... asi como los hoteles y mejores lugares visitados en estos dias...