19 diciembre, 2014

España, del 20 al 27 de Diciembre

Una vez más nos vamos a pasar unos días por España en fechas señaladas, y ver a toda la familia, poca cosa creo que pueda sacar para el blog, pero a buen seguro mi ojo se fijará en todo lo que me rodea por si algo ha cambiado a más interesante.

15 diciembre, 2014

Actividades en Maldivas: NIka Island Resort

En un paraíso como este, uno siempre se pregunta si las horas no van a pasar demasiado despacio, ya que a priori parece que hay poca cosa que hacer. Pero realmente si se ha elegido un buen resort como creemos que fue nuestro caso, el Nika Island Resort, se tienen muchas actividades para hacer.

En primer lugar nos ha parecido que la relación calidad-precio es de las mejores de Maldivas, porque lógicamente si te vas a uno mucho más caro hay muchas más cosas, pero creo que las que ofrece este Resort de administración italiana es muy bueno. Además al no ser un resort muy grande, no suelen llegar grupos numerosos y ruidosos, y hay mucha familia y parejas, lo cual asegura mucha tranquilidad

Por un lado ofrecen habitaciones tanto en la isla con playas privadas (imag01) como sobre el mar en bungalows elevados (imag02), esto primero no lo ofrecen muchos resort de tamaño medio. Y se puede reservar la estancia cambiando de tipo de habitación sin ningún problema, por eso probamos ambos tipos. Además poseen un House Reef bastante decente, quizas mejor en la zona sur de la isla que en la norte, pero esto quiere decir que con tan sólo un snorkel puedes adentrarte en el mar desde tu habitación y ver peces realmente espectaculares, pero además tienen un centro de buceo propio en el hotel que merece mucho la pena, con muy buenos profesores, sobretodo Davide, un experimentado buceador joven de Milán, que nos enseñó buena parte de las profundidades de Maldivas (imag03). Cada inmersión cuesta unos 100 euros de media, pero bien los merecen, y sobretodo el equipamiento lo tienen muy bien conservado y limpio.

Otro punto interesante a favor del hotel y de posibles actividades es el centro de masajes que tienen en la isla (imag04), nuestra reserva incluía un masaje de cuerpo, pero una vez llegamos allí vimso que podían hacer masajes de todo tipo y a precios medianamente razonables.

Por último la posibilidad de hacer un "all included" a un precio decente, nos permitia en cualquiermomento tomarnos coktails (imag05) de todo tipo en cualquiera de las playas públicas del hotel. La gestión del hotel, además organiza actividades para la tarde noche como peliculas, noches temáticas de juegos, o salidas a pescar por la zona con pescadores locales, y de esa manera cocinarte lo que hayas pescado, que es algo que hicimos y nos encantó.

En fin, que al final, entre que unos días buceas, otros sales por los alrededores de la habitación, otros necesitas relax y descanso en la arena, y siempre tienes a mano algo fresco que beber, al final los días pasan volando, y nuestra estancia de 5 noches fue un visto y no visto, todo ello aderezado con muy buena comida italiana cada día. Pondría un 8 sobre 10 a la cocina y buffet libre de Nika, además de que todo el servicio (cocinero y camareros) es muy simpático y se nota que viven a gusto en la isla.

Desde este blog recomiendo vivamente a quien vaya a Maldivas, valorar la posibilidad de ir al Nika, nuestra visita fue en Octubre de 2014, y puedo asegurar que fue excepcional. Felicidades!








12 diciembre, 2014

Nika Island Resort. Descripción y detalles.

Con esta entrada me gustaría describir un poco mejor el hotel donde estuvimos, y de esta manera completar la información de la próxima entrada y las actividades que se pueden hacer en Maldivas. Así como dar algunos detalles más de todo lo que ofrece este gran hotel en el paraíso.

Practicamente todos los hoteles de Maldivas son islas, a veces son tan grandes que hay zonas deshabitadas de la misma, y como en nuestro caso, toda la isla es el mismo hotel, y eso es una experiencia muy bonita.

Como se ve en foto aérea (imag01), la isla tiene forma de media luna, en la zona Oeste hay un embarcadero sobre el mar que es donde aterrizan los hidroaviones, y en la zona Este, el embarcadero te lleva a todas las habitaciones sobre el mar. En ambas costas norte y sur, lo que sobresalen son las pequeñas escolleras que dividen las playas privadas de todas las habitaciones. Y en la zona centro es donde estan la zona de masajes, gimnasio, y casas de los trabajadores. Luego en la parte Oeste de la isla esta la primera playa pública con bar, y en la zona Este la segunda, junto con otro bar y toda la zona de restaurante, y muy cerca de allí el centro de Buceo e incluso una tienda de regalos, joyas y sastres.

En primer lugar con la imagen 02, quiero mostrar todo lo que cada habitación en tierra firme tiene en su playa privada: desde zona de hamacas, a red entre palmeras a un yacuzzi externo pero cubierto. Toda la cabaña gigante de atrás es la gigantesca habitación de unos 100m2 tranquílamente. Los interiores son curvos, limpios y muy funcionales (imag03), la habitación la limpian cada día, y tiene absolutamente de todo.

Las habitaciones sobre el mar (imag04) tienen una configuración que permite bastante privacidad aunque hay más en las de tierra, son algo más pequeñas pero la sensación de estar sobre aguas cristalinas durmiendo y despertarte con el mar rodeándote no tiene precio.

La última imagen que quería mostrar es la vista desde el segunda bar que contaba, en la zona Este de la isla, cuya terraza da hacia las habitaciones sobre el mar, y que es uno de los mejores puntos de la isla, a parte de las playas.

11 diciembre, 2014

Baldeweg, Premio Nacional Arquitectura 2014

Este ha sido la otra gran noticia del mes que ha alegrado la vida de este arquitecto español en el extranjero: "El arquitecto y artista plástico Juan Navarro Baldeweg (Santander, 1939) ha sido galardonado con el Premio Nacional de Arquitectura 2014, en reconocimiento a su trayectoria y su contribución a la reciente historia de la arquitectura y pintura españolas".

Desde esta mochila se considera que es un premio muy bien otorgado, puesto que es una gran figura de nuestra arquitectura moderna, y porque todas sus obras rezuman sencillez, sobriedad, y gran conocimiento de los espacios que esta realizando, así como la manera tan magistral que tiene de introducir la luz en ellos.
"Mi obra es conocida por cómo entra, se filtra y se conduce la luz por los interiores, cómo se abre camino por las ventanas y huecos y toda esa emoción que produce".

Es por ello que en mi vista a Salamanca en 2008, no faltó la mención a una de sus obras más conocidas, AQUI
Cabe destacar también el capitulo dedicado a su obra en RTVE en 2010, en el mitico programa (tan fundamental para cualquier arquitecto) de "El Elogio de la Luz", enlace para volverlo a ver, AQUI.

08 diciembre, 2014

Selgas Cano diseñará el Serpentine en 2015

Esta es una gran noticia para la arquitectura española, ya que el estudio madrileño Selgas Cano, ha sido seleccionado para diseñar el Pabellón de la Serpentine en Londres en 2015. Lo cierto es que desde hace un par de años el diseño de este pabellón ha dejado de encargarse al Star System de la arquitectura mundial, pasando a manos de estudios menos conocidos para el gran público, pero no por ellos más interesantes, ya que los que si conocemos consideramos que de esta manera se aporta más al mundo de la arquitectura y al pensamiento crítico. En 2013 se encargó a un asiático, Sou Fujimoto (Japón) . En el año 2014 a un sudamericano, Smiljan Radic (Chile). Y por fin en el 2015 le ha tocado el turno a un europeo, y se trata de una pareja española, así que es una gran alegría, esperemos que el proyecto este a la altura, aunque desde este blog no hay ninguna duda.

04 diciembre, 2014

Visitar Maldivas

Son miles las razones por las que visitar Maldivas es algo más que necesario, y no sólo porque sea un paraíso natural de los que hay pocos similares en la tierra, sino también por experimentar algunas cosas que dificilmente se pueden hacer en otros lugares.




Como por ejemplo, estar en un pais formado por atolones de islas, con un total de 1200, de las cuales se dice que algo más de 200 estan habitadas (imag0102), y se organiza en 26 atolones. Lo curioso es que en cada isla se rige por unas normas diferentes, ya que si la isla está habitada por locales no puede haber alcohol, y las mujeres tienen que cubrirse, en cambio en una isla donde haya un hotel, se sirven todo tipo de copas, y todo el mundo va en bañador. Además en cada isla, cada resort incluso elige la hora en la que desean vivir, y por ejemplo e el que nosotros estuvimos decidían ir dos horas por delante del horario oficial de Maldivas para aprovechar mejor las horas de sol del dia.

Además Maldivas es el país con mayor flota de hidroaviones del mundo, y es la manera más habitual de moverse entre islas para los turistas, no tanto para los locales, aunque el precio del pasaje para ellos es sensiblemente mas barato. Lo que a un turista un pasaje de avión le cuesta 250 euros, a un local son 50 euros. La experiencia de subir en un hidración y aterrizar junto al hotel-isla en el que vas a pasar los siguientes días es una autentica pasada. Y todo el submundo aeronáutico de los hidroaviones es muy gracioso, como por ejemplo el mismo aeropuerto en el mar, o las salas de espera junto al mismo (imag0304). Además el aeropuerto de hidroaviones de Malé (la capital), está muy bien preparado con salas de espera con comida, buen aire acondicionado, y bonitas vistas sobre el mar, conexión wifi, y todas las comodidades posibles en ese entorno.

La experiencia general en Maldivas es sorprendente por la escala del pais, porque todo se puede ver desde el cielo, y porque cuando llegas a la isla que te acoge, todo lo que se ve bajo el mar es sencillamente increible, los peces y corales de toda la zona son increíbles. Pero estas serán historias que contaré en las siguientes entradas del blog. Porque hacer buceo en este país ha sido una de las experiencias más increíbles de nuestras vidas.





02 diciembre, 2014

Zoo Nocturno de Singapur


Lo cierto es que la primera vez que nos comentaron que debiamos visitar el Zoo de Singapur por la noche nos pareció una idea de lo más peregrina y poco acertada. Pero cuando ya nos contaron como se organizaba el recinto, la forma en que se visita, y que no hay jaulas ni aparentemente ningún elemento de separación entre animales y visitantes, la idea empezó a parecernos más interesante.

Empezamos a averiguar una vez llegamos a Singapur, y resulta que en la misma ciudad y muy cerca uno del otro, tienen dos Zoo, uno de ellos diurno y el otro nocturno. Eso cuando menos hace pensar, ya que quiere decir que hay animales que se ven mejor por la noche que por el día, y la razón es que muchos de los grandes animales que conocemos de un zoo se mueven más y tienen mas vida cuando cae la noche que durante el dia que hace calor, como por ejemplo, leones, panteras, elefantes, etc. Además resulta que el Zoo (imag01) está organizado de manera inteligente, por zonas de animales según su región, y de manera que se vean animales diferentes si uno va caminando que si uno va en tren del Zoo. Y no sólo eso, sino que hay horarios publicados al inicio en los que se da de comer a cada animal, y como es normal, las estrellas del Zoo son los leones y tigres (imag02).

Es por tanto una experiencia muy diferente a la habitual visitar un zoo en que los leones estan activos y comiendo, en que cada visitante puede elegir hacia donde ir y ver los animales muy muy cerca, porque las unicas "barreras" entre vistantes y animales son fosas o cristales, por tanto, la sensación es estar junto a ellos, ya que el diseño de la iluminación nocturna permite dar la sensacion de que no hay nada entre ambos. Además las instalaciones de todo el Zoo en su zona de visitas y restaurantes son muy modernas y estan muy bien cuidadas. La decoración en general esta muy bien tratada, y hay que felicitar como arquitecto a los responsables de su diseño paisajístico.


Fue una experiencia muy recomendable, pero es bueno hacerla cuando no haya fiesta nacional en Singapur porque las colas en el Zoo son inmensas.

28 noviembre, 2014

Botánico de Singapur o Gardens by the Bay. Parte 2.

Continuando con mi entrada anterior de la parte cubierta de los Jardines Botánicos de Singapur, quisiera en esta mas corta describir los jardines exteriores públicos y gratuitos que hay junto a las bóvedas de cristal.

Además de la gran cantidad de especies diferentes que podemos encontrar, resulta que enmedio de todos ellos hay una zona llamada "SuperTree Grove" o "Arboleda de Superarboles" (imag01), en donde podemos encontrar otras 12 piezas de diferentes tamaños de gran relevancia conceptual arquitectónica y paisajistica.

Representan unos inmensos árboles que generan sombras y un ambiente nocturno muy especial con luces LED de diferentes tonos, a traves de los cuales se puede caminar mediante pasarelas (imag02). El acceso a estas pasarelas es de nuevo pagando una cantidad simbólica. Además en una de esas grandes setas arbóreas hay un bar de copas y restaurante de claro interés para las vistas de todo el jardín y al que no tuvimos tiempo de subir.

26 noviembre, 2014

Botánico de Singapur o Gardens by the Bay. Parte 1.

Este gran proyecto recientemente inaugurado, Gardens by the Bay, es una compendio de buena arquitectura y buen paisajismo en un sólo lugar y en posición privilegiada, justo detrás de Marina Bay Sands en el Singapur más moderno (ver entrada anterior). Podemos ver tanto el tamaño como la organización paisajistica, en uno de los mapas del lugar (imag01).

En esta primera entrada voy a contar la parte del Jardín Botánico que es cubierta, y que por tanto es de pago, ya que toda la que es abierta es como un parque público completamente libre. En la segunda parte describiré la parte exterior del complejo.

La entrada al complejo no es demasiado cara, unos 18 euros al cambio por persona, y da acceso a ambas cúpulas de cristal, AQUI, la web del jardín botánico, donde es mejor comprar los tickets online que hacer la cola allí.

El primero de los edificios que visitamos fue el "Flower Dome" o Bóveda de las Flores (imag02) donde podemos encontrar todo tipo de arboles y flores de todo el mundo en un paseo sinuoso entre continentes muy bien organizado y señalizado, y con unas vistas cruzadas de cada una de las zonas realmente interesantes. El edificio va ofreciendonos diferentes plataformas desde la que observar algunas zonas del mismo de manera panorámica. Es sin duda una gran visita para un arquitecto y paisajista. Pero la sorpresa es mayúscula cuando se pasa a visitar la segunda cúpula de cristal.

En el "Cloud Forest Dome" o Bóveda del Bosque Nublado, lo primero que nos abruma es la visión de una cascada descomunal de mas de 30m de alto que es la que provoca que en este ambiente de bosque, haya una nube creada por el agua en suspensión que genera una cascada de estas dimensiones (imag0304), la imag 04 es desde la parte de arriba de esa cascada, desde donde se puede ver una vista increible de los alrededores del jardín Botánico.

Toda esa montaña desde cuyo punto más alto empieza la cascada es un cúmulo de plantas y arboles que viven en este tipo de ambiente, y que en las condiciones que se crean especificas para ellos, se pueden observar en auténtica belleza, ya que estas cúpulas tienen un sistema de persianas y cortinas que se cierran automáticamente o abren dependiendo el sol que necesitan las plantas que se encuentran en cada zona.

Estas dos cúpulas son auténticas obras de arte de la Arquitectura Moderna con sistemas domóticos muy interesantes para el control de la temperatura, humedad y claridad dependiendo del momento del año y hora del día. Para cualquier arquitecto que acuda a Singapur, es visita obligatoria.



24 noviembre, 2014

Singapur moderno

Este pais de reciente creación es también uno de los más modernos de Asia, sino el que más, en clara disputa con Tokio o Seul. En cuanto a arquitectura puede tambien competir en modernidad con Shanghai o Beijing pero no a nivel general de ciudad , ya que la calidad de vida en Singapur le da mil vueltas a ambas urbes chinas. La zona principal de Singapur donde encontrar más arquitectura moderna es la ganada al mar, aunque tambien hay zonas cercanas al antiguo Malecon de la ciudad donde se pueden encontrar torres interesantes y modernas en construcción, como la que muestro en la Imag 01. Y edificios de oficinas cercanos ya a la zona nueva con tipologias muy interesantes en fachada (Imag 02).

Pero sin duda el mejor lugar para encontrar obras de arquitectura moderna, es yendo a Marina Bay, toda una zona ganada al mar, al igual que la curiosa isla de Sertosa, que está relativamente cerca pero que no visitamos. En la zona de Marina Bay el principal atractivo es el edificio principal (imag 03) del mismo nombre y que es mundialmente conocido por tener en lo mas alto una piscina inmensa para los clientes del hotel, que ocupa dos de las tres torres, la tercera parece ser residencial.


En esa zona podemos encontrarnos con este edificio en forma de flor (imag04) que es el museo de Artes y Ciencia de la ciudad-país. Muy cerca de ese museo podemos ver uno de los puentes iconicos más modernos de la ciudad (imag05) que nos lleva desde el lado del Marina Bay hacia el Marina Bay Golf Club y un estadio de futbol cuya cancha está flotando en la bahia, no así la grada que está en tierra firme.

El lado deportivo de la bahía no lo visitamos porque en la otra dirección pudimos visitar otro de los lugares modernos mas interesantes de la ciudad, y al que le dedicaré una entrada aparte, se trata del Jardín Botánico de Singapur.

20 noviembre, 2014

Singapur Antigua

Mi primera visita a la ciudad estado de Singapur, ha sido una gran sorpresa ya que su superficie es de 697 km2, mientras que la de Hong Kong es de 1108km2. Lo que es evidente es que ambas tienen poco espacio, pero Hk dedica el 75% de su territorio a Parques Naturales, y por tanto sus 7.5 millones de habitantes, se apelotonan en 275 km2. Mientras que en Singapur hay 5.3 millones y no parece haber parques naturales.

Lo cual por tanto significa que las calles de Singapur sn mucho mas espaciosas, anchas, modernas y limpias. Es por ello que allí si se puede celebrar en circuito urbano un Gran Premio de Fórmula 1, y de hecho pasamos por allí justo el fin de semana después de la carrera de 2014.

Pero sin duda en el primer vistazo a la misma lo que mas sorprende es la cantidad de edificios antiguos, conservados y ya rehabilitados, con usos gubernamentales (imag02) o para el gran público (imag01), como esta gran iglesia aparentemente católica o anglicana que se encuentra entre dos zonas de la ciudad, y que ha sido recientemente rehabilitada.

Cuando uno se acerca a la desembocadura del Río Singapur, si puede encontrar los edificios más antiguos de la ciudad, que datan de la época inglesa, y que son grandes hoteles históricos, como el Fullerton (imag03) que se encuentra junto al puente-replica británico más bonito del país. y cuyos detalles se conservan para gran orgullo de la ciudad. El puente nos lleva desde el hotel directos al Museo de las Civilizaciones de Singapur en la zona más visitada de la ciudad. Pero junto al hotel y del mismo lado del rio podemos ver una replica del Bank of China de Hong Kong, remodelado y mucho más blanco, con sus dos leones a la puerta, un edificio que por su estilismo marcó bastante toda esta zona de Asia.

La otra cosa que me sorprendió en la visita fue ver tantos edificios algo más modernos influenciados por estilos antiguos, y reinterpretados de forma más moderna a la hora de hacer sus fachadas, es el caso de este centro comercial (imag05). Hay que tener muy en cuenta que este país está muy cerca del Ecuador, que el clima es muy humedo y caluroso, y que las zonas de sombra y cubiertas se agradecen mucho ya que hay mucha lluvia y mucho sol casi a partes iguales.

El paseo por toda la zona de Downtown te teletrasporta a la relevancia que pudo tener la ciudad, sin llegar a ser de la escala y magnificencia del bund de Shanghai. Es en esta zona de casitas y desembocadura del rio, donde se gestó el Singapur comercial de hoy en día, y que da a la región una prosperidad inusitada. La ciudad bien merece buenos paseos en las épocas en que el clima es más benigno por eso Octubre era el momento ideal.




18 noviembre, 2014

Frase del día... (viajar y descubrir)

“He llegado a la conclusión que la forma más segura para descubrir si ciertas personas te agradan o las odias es viajar con ellas”Mark Twain. Grande Mark Twain, y mucha razón que tiene, menos mal que esta mochila ya es doble con una de esas personas que si agradan y mucho para viajar.

14 noviembre, 2014

El Singapur colonial

Singapur es una de las ciudades estado más jóvenes de Asia, y sus origenes son cuando menos curiosos, puesto que a pesar de ser primero colonia inglesa, de donde parten los origenes del actual Singapur, son los chinos, malayos e indios, que siendo de tres etnias diferentes, decidieron formar una ciudad estado donde cada uno de ellos fuese libre y pudiese realizar su trabajo de manera tranquila. La realidad es que el peso de los chinos y malayos es mucho mayor al de los indios, pero es muy curioso pasear por sus calles y ver esta mezcla tan curiosa no sólo entre las gentes actuales sino tammbién en su arquitectura colonial.


La ciudad posee tres barrios muy diferenciados a nivel histórico, el primero que visitamos fue el indio (imag01 imag02) que tiene desde edificios muy propios de colonia inglesa ya rehabilitados para ser por ejemplo hoteles, como templos hinduistas increiblemente decorados con todos los colores posibles y figuras de todo tipo.
El siguiente barrio que visitamos fue el musulmán-malayo, y en el se puede encontrar la mezquita más grande del país (imag03), y uno de los paseos más tranquilos y agradables de la ciudad colonial (imag04).
Por último el barrio chino, era una vez más el claro reflejo de la cultura y consumismos chinos de hoy en día con edificios gigantes y calles llenas de tiendas, donde encontrar productos de todo tipo (imag05) y de vez en cuando algun templo budista con su ya clásica decoración.





12 noviembre, 2014

Frase del día... (viajar)

“Todos los viajes tienen sus ventajas. Si el viajero visita países que están en mejores condiciones, él puede aprender cómo mejorar el propio. Y si la fortuna lo lleva hacia peores lugares, quizás aprenda a disfrutar de lo que tiene en casa”. Samuel Johnson.