21 noviembre, 2017

Visita al Desierto de Wadi Rum

Al día siguiente madrugamos un poco más que para ir a Gerasa, puesto que el recorrido era mucho más largo para llegar a mediodía aproximadamente al Desierto más famoso del cine de los 60, queríamos dormir en el mítico Wadi Rum donde se rodó la película Lawrence de Arabia, una co-producción angloamericana estrenada en 1962, que acabó grabándose en España por asuntos políticos, pero que buena parte de la misma se rodó en Jordania.

El desierto de Wadi Rum, muy al sur del país es otra de esas joyas que hay que visitar, y por eso, se han preparado asentamientos de Haimas, para poder hacer noche en el mismo, y disfrutar de la tranquilidad de un entorno tan mágico como este. Está todo muy bien preparado, y hay opciones de hoteles a todo tipo de precios.

Para llegar hasta allí la mejor carretera a tomar es la Desert Highway, ya que cualquier otra elección transforma el viaje en una epopeya, aunque el GPS la marque como opción. Tras unas 4 horas de coche, llegamos al centro de visitantes de Wadi Rum por la tarde (imag01) alli tienes que sacarte la entrada a la reserva natural (20JOD), y esperar que el chofer de tu hotel venga a recogerte. En nuestro caso, el coche lo podiamos aparcar cerca de la Haima de nuestro hotel que estaba a tan sólo 10 min de coche del centro de visitantes (imag02) situado muy cerca de las faldas de la mítica montaña "Los siete pilares de la Sabiduría" que aparecía en la mítica novela.

Una vez llegamos a nuestro hotel (imag03), acordamos con el guía  el recorrido que haríamos por el desierto al día siguiente. Puesto que íbamos con bebé y que lo probable fuera que durmiese, escogimos una visita corta de 2 h sólo (coste 35 JOD más propina), pero se pueden hacer recorridos de hasta 4 y 5h para visitar todos los rincones del desierto.

Escogimos este hotel (Hasan Zawaideh Camp) por no estar muy adentro del desierto, por tener habitaciones con baño dentro, y por que sólo íbamos a pasar una noche y no era demasiado caro, sabiendo que no iba a ser cómodo dormir en desierto con bebé íbamos a estar lo justo, y el precio era tan sólo de 30JOD la noche incluyendo frugal desayuno. Lo que no pudimos preveer fue la tormenta de arena que hubo por la noche, (que no es habitual que suceda), y que nos llenó la habitación de polvo y arena hasta decir basta. Fue sin duda la peor noche del viaje, y salimos muy pronto de allí para visitar el desierto (imag04) y encaminarnos pronto a nuestro siguiente destino, ya que con bebé pasar allí mucho más tiempo era un suplicio.

El recorrido de dos horas por el desierto se hizo ameno y estuvo muy bien, pero más que eso se hace complicado en nuestras circunstancias, aunque hubiese merecido la pena ya que el entorno es espectacular.

19 noviembre, 2017

Esta vez si, llega Biciclown...

Sorprendentemente mi entrada de hace justo un mes fue un error puesto que me confundí de mes. y el biciclown llega hoy a Oviedo donde la van a dar su merecido recibimiento tras trece años fuera.

Ha estado pedaleando a la velocidad de las mariposas todo este tiempo por 115 países, y en este mes ha estado dando charlas por el norte de España principalmente ya que hace algo más de un mes entró por los Pirineos, para descubrir un nuevo país que casi no reconocía tras 13 años...

Felicidades por tan tremenda aventura y por haberme dado la oportunidad de conocerte en el viaje... aqui dejo uno de los articuls de prensa china que te publicaron en 2011 ctras pasar por ese gran pais donde nos encontramos... un abrazo desde otra parte del mundo...

16 noviembre, 2017

Visitar Gerasa, ruinas romanas al Norte de Jordania

Lo primero que hicimos al llegar al aeropuerto, y una vez pasada la aduana, fue alquilarnos un coche para los 6 días que íbamos a estar en Jordania, y fue una gran idea. Nuestro bebé duerme muy bien en el coche, por tanto, las visitas debían plantearse de manera que pasaramos en desplazamientos los momentos del día en que podía dormir, y cuando estaba despierto o comiendo, estaríamos visitando algo.
Asi que en nuestro primer día en Amman, en vez de visitar la capital nos fuimos a media mañana de viaje a hora y media, para visitar Gerasa (imag01), una ciudad al Norte del país donde podemos encontrar de las más increíbles ruinas romanas, que nada pueden envidiar a las de Mérida en España, por ejemplo.

Están situadas a tan sólo 50 a 80 km de la frontera con Siria, el trayecto en coche con GPS fue bastante normal y fácil, y fue simple encontrar el lugar puesto que la ciudad no es muy grande, y la antigua Gerasa está muy bien conservada. Lo que más llama la atención al acercarse es el gran arco de acceso al recinto, muy bien conservado (imag02), pero uno no se hace una idea de lo que es aquello, hasta que se asoma a la gran plaza ovalada principal, y se percata de las dimensiones de la ciudad! (imag03). Se paga una cantidad simbólica de 10 JOD por entrar al recinto.

Sencillamente impresionante, y parece mentira que un lugar así no se de a conocer aún más. Tanto la plaza como muchas de sus calles (el Cardo y Decumano) aún trazadas en el terreno, están pavimentadas, los teatros Norte y Sur, se conservan aún en muy buen estado, así como la pista del hipódromo, o las plantas de las iglesias y templos que asombran por su escala. Visitarla por completo y con tranquilidad lleva como mínimo 4 horas, y se puede visitar perfectamente con el bebe en la mochila, ya que con un carro se haría todo más difícil.

Merece mucho la pena ver detenidamente el Templo de Zeus y la Catedral, así como la plaza Tetrapylon, pero lo mejor es la tranquilidad que se respira al visitar estas ruinas romanas.

Darse cuenta que para las gentes de esta ciudad, pasear por estas ruinas es como hacerlo por un paseo marítimo, que sus amplias calzadas romanas son el espacio público que siguen disfrutando hoy en día, y que las familias se juntan allí a verse. El pasado es para ellos parte del presente, y por tanto, no te sientes como un turista al visitarlo sino como parte de la ciudad.

Al ponerse el sol, vuelta a la capital con algo de atasco pero sin mayor novedad, por suerte nuestro hotel estaba a las afueras de la ciudad por la zona norte, y era fácil llegar sin complicarnos demasiado. Al día siguiente nos tocaba la jornada más larga de las vacaciones, y nos íbamos a dirigir al sur del país.

14 noviembre, 2017

Hotel Nishan en Amman

Puesto que llegabamos de viaje muy tarde la primera noche, decidimos buscar un hotel al norte de la capital, que estuviese bien comunicado con el coche, y tuviese garaje para pasar las dos primeras noches.

El Hotel Nishan estando en tierra de nadie en barrio de Tela Al Ali, nos vino muy bien para pasar con comodidad las dos primeras noches, y su precio razonable de 90 JOD la noche.
Desde el aeropuerto se llegaba fácil, para salir al día siguiente hacia Gerasa estaba cerca de una circunvalación, y al estar recientemente renovado, las instalaciones eran muy modernas y buenas.
Sin ser pretencioso, fue un hotel que cumplió muy bien su función, que nos dió buen desayuno, y que estaba en una zona con tiendas, supermercados, casas de cambio y restaurantes cerca, en nuestro caso y para el tiempo que ibamos a pasar allí, fue ideal.

Lo mejor del hotel la terraza donde se desayuna, desde donde se ven las blancas fachadas de piedra de toda la capital con una bonita perspectiva (imag01). El staf fue muy amable y para lugar de paso, es un buen sitio. A la vuelta del viaje ya teníamos tiempo de ver la capital y nos quedamos en un hotel boutique del centro que contaré mas adelante.

06 noviembre, 2017

02 noviembre, 2017

Visitar Jordania y su visado

Jordania es uno de esos paises que está siempre en la lista de destinos imprescindibles para todo el mundo, puesto que en ella se encuentra una de las siete maravillas del mundo, Petra, pero además hay muchos otros condicionantes que paran los pies a la mayoria, como por ejemplo: la inseguridad o la cercanía a Siria en estos años de tanta inestabilidad de la zona.

En nuestro caso, viviendo tan cerca y aunque viajásemos con bebé no dudamos ni por un instante que con cuidado se podía visitar el país, siempre yendo a zonas turísticas y con los ojos abiertos. Para nuestar sorpresa todo fue mucho más tranquilo y poco masificado de lo esperado. Fue una grata sorpresa tanto el trato de la gente como la normalidad que se respiraba, y las únicas cosas más negativas que encontramos ocurrieron al aterrizar. Resulta que es un país donde cobran a todos los miembros de la familia por entrar, y no precisamente poco (a los bebés no les cobran visado en todos los países, sin ir más lejos en Sri Lanka, donde sólo pagamos los adultos), en cambio en Jordania se paga por documento que accede al país, da igual la edad que se tenga. Vamos que nada Family Friendly!! El visado costó, y fueron 40JOD por cabeza. Además, el cambio del aeropuerto de Amman, es el peor que puedes encontrar en el país, en nuestro caso nos daban 0.690 (más comisión fija de 138JOD) por cada Euro cuando en Amman ciudad estaba a 0.752 sin comisión. Menos mal que lo sabíamos y sólo cambiamos lo imprescindible para comprar los tres visados que "lógicamente" sólo se pueden pagar con la moneda local.

El aeropuerto es bastante interesante y moderno obra de Norman Foster, y merece la pena fijarse en las cúpulas prefabricadas de hormigón similares a las de Atocha de Moneo, y lo mejor es que no es muy grande y se sale rápido.

Allí alquilamos un coche con GPS y automático que por los 6 dias que estuvimos costó unos 320€, dejando un depósito de 150 JOD, y un total de gasolina de  80€ en todo el viaje, en general un precio más que razonable para el que a la postre fue el mejor medio de trasporte en un país como este tan longitudinal, y sobretodo yendo con bebé. Muy recomendable vistarlo de esta manera, aunque hay que ir con cuidado con su manera de conducir, eso si, el estado de las carreteras es bastante decente.

24 octubre, 2017

Colombo, la capital de Sri Lanka

En nuestro último día de viaje, y antes de ir al aeropuerto para abandonar el país, decidmos que a pesar de los probables atascos el chófer debía darnos un paseo por la zona centro de la ciuad colonial inglesa de Colombo para saber cómo era y las similitudes con Shanghái o Hong Kong.

La primera similitud fue encontrar uno de esos míticos hoteles históricos, como es el caso del gran Galle Face Hotel (imag01), muy similar al Hotel Peninsula de Hong Kong o al Astor House de Shanghái, de una clara influencia británica pero al estar situado en un lugar de calor, con grandes terrazas y zonas porticadas en sombra donde disfrutar del gran clima de este país. Allí comimos un poco y nos dimos un paseo por el malecón de la capital (imag 02), donde para nuestra sorpresa había poca gente paseando y muchos puestos de comida.

El centro histórico de Colombo nos recordó mucho a algunos edificios de Shanghái, y el Parlamento a algunos de los edificios institucionales de Singapur, al fin y al cabo toda la zona de influencia inglesa en Asia. La verdad es que estaba todo muy bien conservado y muchos de los edificios eran verdaderamente interesantes, están todos concentrados en la misma zona, y no es dificil pasearlos si se tiene el tiempo.

Llamaba la atención que a pesar del trafico, fluye todo el mundo por la ciudad, y lo que más nos interesó fue los coloristas atuedos de las mujeres para ir a trabajar, muy al estilo de la moda del país.

Finalmente y gracias a nuestro gran conductor conseguimos llegar sin demasiados problemas al aeropuerto, a pesar de que hubo un ligero atasco.

19 octubre, 2017

Mañana acaba su vuelta al mundo el Biciclown

Tras exactamente 13 años, o sea 4.745 días de dar su particular vuelta al mundo para completar su gran proyecto MOSAW, arrancando las sonrisas allí donde se lo permitían. Alvaro Neil, el BICICLOWN, llega exactamente dentro de un mes a Oviedo su ciudad natal y la que lo vió partir de hace doce años y once meses.

Es muy dificil explicar lo que ha hecho Alvaro en todo este tiempo, y este pequeño rincón de la blogosfera le ha tenido guardado siempre en lo más profundo del corazón puesto que en estos trece años nos hemos cruzado dos veces, la mejor manera de intentar entenderlo en estos escasos 30 días antes de que llegue y quizás ir allí a recibirlo, si podeis, es ojear en sus redes sociales: INSTAGRAM, YOUTUBE, FACEBOOK.

La primera vez que la casualidad nos juntó fue en China cuando le ofrecí mi techo para poder realizar uno de sus libros, y la segunda en Emiratos Árabes Unidos, donde acudió a un festival de viajeros por el mundo, dos casualidades que me han permitido conocer más de cerca a una persona excepcional, y al que aprecio mucho.

Muchas felicidades por haber cumplido tu sueño, y por seguir haciéndolo a partir de ahora, ya que estoy seguro que tu viaje no se acabará aquí o más bien, en Oviedo el próximo 19 de Noviembre. Será a buen seguro el primer paso hacia otro nuevo gran reto o proyecto, y seguro que siempre arrancando muchas sonrisas a tu paso, eres un crack!!!

Pero sin dudas la mejor manera de entenderle es haciéndose con alguno o todos sus libros o dvds: SU TIENDA.

16 octubre, 2017

Frase del día... (tu tiempo)

"Tu tiempo es limitado, de modo que no lo malgastes viviendo la vida de alguien distinto. No quedes atrapado en el dogma, que es vivir como otros piensan que deberías vivir. No dejes que los ruidos de las opiniones de los demás acallen tu propia voz interior. Y, lo que es más importante, ten el coraje para hacer lo que te dicen tu corazón y tu intuición." Steve Jobs.
No necesita presentación y la frase es muy explicativa de lo que él mismo hizo con su vida, así que es fácilmente aplicable a cualquiera que quiera conocer el mundo por su cuenta y no como se lo quieren contar.

12 octubre, 2017

Visitar Galle, cerca de la playa de Umawatuna

En nuestro penúltimo día en el país nos fuimos a visitar una de sus ciudades más conocidas en la costa, Galle, antiguo puerto portugués en Ceylon, y que sólo perdió pujanza cuando los ingleses decidieron dar más importancia a la ciudad creada por ellos, Colombo, y que hoy en día es su capital.

Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1988, y no en vano, puesto que el centro histórico de la ciudad, con su fortificación estrellada portuguesa, y sus edificaciones porticadas, son preciosas (imag01 y 02). Se nota que en los últimos años se le ha dado un empujón al turismo, puesto que hay bastantes cafeterias bien montadas, y toda la zona tiene bastante vida.

Como pudimos ver en los pocos mapas que encontramos en nuestra visita a pie (imag03) la fortificación de Galle, cuyo nombre viene de la palabra portuguesa Galo, es un claro ejemplo de urbanización colonial portuguesa en Asia, pero muy similar a la realizada en Brasil.
El tamaño no es grande y se puede pasar en una mañana, merece una visita.

El chófer nos dejó en la plaza principal y dimos una interesante vuelta a pesar del sofoncate calor. Se puede hacer paradas en diferentes acfés coloniales y tiendas de souvenirs, además de visitar algunos de sus templos (imag04), pero lo que más llamó nuestra atención fue el momento de la salida de la escuela a eso de las 13h, en que nos vimos rodeados por cientos de estudiantes de secundaria vestidos con sus respectivos uniformes y con una gran sonrisa al vernos pasear con un bebé por allí.

Tras la visita cultural a una de esas ciudades históricas de Asia, y puerto de gran relevancia histórica, fuimos a alojarnos a una de esas playas que también merecen la pena por la zona. La playa de Umawatuna, nos alojamos como no podía ser de otra manera en una fortificación-hotel, llamada Rock Fort Hotel (imag05)

Puesto que el servicio fue peor de lo esperado no voy a dedicarle una entrada a parte. Debido a su relacion calidad-precio y en comparación con alguno de los lugares anteriores, no nos pareció espectacular, la noche en este hotel nos costó 12,000 SLR y fue la más cara del viaje. Además prometieron alojamiento para chófer incluido, y a la mañana siguiente nos comentó que fue un lugar muy malo donde lo alojaron, así que bastante decepcionados en general. Eso si, las vistas desde la habitación puesto que está en una especie de acantilado, eran muy buenas, y las instalaciones también, pero el servicio fue el menos simpático del viaje. El restaurante y el desayuno tampoco fueron los mejores del viaje, aunque fueron pasables.

09 octubre, 2017

Frase del día... (viajar)

“Un viaje se mide mejor en amigos que en millas”. Una bonita frase que siempre está en la mente de un buen viajero habitual.

04 octubre, 2017

Descanso en Mirissa, playa y relax.

Tras tantos días de visita por el interior del país, teníamos ya ganas de llegar a la costa para descansar y relajarnos al sol. Desde Uda Walawe a Mirissa, fue probablemente el tramo más largo de nuestro viaje, duró algo más de tres horas, y cuando llegamos a la playa, nos dimos cuenta que mereció la pena, ya que fue como llegar a un oasis de tranquilidad. (imag 01 y 02)

Nos alojamos en hotel muy cerca de la playa, y que fue una grata sorpresa, ya que la relación calidad-precio era fantastica. Se trataba del "Handagedara Colonial Villa", una villa recién renovada, con unas muy buenas habitaciones con aire acondicionado, además de tranquilas y con baños muy bien puestos. Lo elegimos porque permitían tener niños.

El lobby de la villa (imag03) ya transmite el relax del lugar, y las instalaciones exteriores, como la piscina, son espectaculares (imag04). Pero lo mejor de elegir este lugar, es que caminando desde el hotel en 3 minutos llegas a la playa de Mirissa, y por la noche, puedes ir a los restaurantes de la playa a degustar la pesca del día. Por ejemplo una buena cena con pescado del día y unas cervezas locales bien frías, costó alrededor de 2000 SLR.

La verdad es que es uno de esos lugares relajantes que uno está deseando encontrar en un país como Sri Lanka, sobretodo cuando se ha hecho mucha carretera. Ojalá hubiesemos podido pasar allí algún día más pero tras una buena cena y una tarde relajante, queríamos conocer una de las ciudades con más historia de la costa del antiguo Ceylón.

02 octubre, 2017

Safari por el Parque Nacional de Uda Walawe

La realización del safari por el Parque de Uda Walawe, es una experiencia muy interesante y necesaria cuando se visita Sri Lanka, como este parque hay otros dos más en el país. Lo malo es que la visita no se puede hacer con niños muy pequeños. Para nuestra sorpresa se puede ver bastantes más animales de lo imaginado.

Para empezarlo hay que levantarse bien pronto, abren las puertas a partir de las 5.30am, y suelen terminar los tours sobre las 9am, la visita cuesta unos 5.000 SLR.
El safari se hace desde un coche de safari preparado pero sin ventanas y cubierto. Puesto que pensábamos que sólo había muchos elefantes, la sorpresa fue avistar muchos más tipos de animales, como por ejemplo cocodrilos, chacales y búfalos, pero además también leopardos, que son más dificiles de ver durante el día.
En cuanto a las aves que se encuentran por alli, hay sorprendentemente muchos pavos reales, así como buitres y cigüeñas.

Sin duda lo más interesante es ver el calmado comportamiento de los elefantes, que los hay por cientos, se dice que más de 400. Tras la visita matinal al parque, merece mucho la pena ver el centro de conservación de elefantes (imag01 y 03), donde podemos observar cómo dan leche a los elefantes más jóvenes, y se puede visitar el centro de información y enterarse de más detalles relevantes acerca de esta increíble especie.



31 julio, 2017

Frase del día... (caminar y leer)

"El que lee mucho y anda mucho, ve mucho y sabe mucho".-Miguel de Cervantes.
NO necesita presentación el autor de estas palabras, y que vienen perfectas en un día como hoy. Dedicadas a mi madre en su cumpleaños que lee mucho y camina mucho también, y es la que inculcó en nosotros el leer y viajar. Felicidades y gracias!

22 junio, 2017

Próximo viaje... España (del 23 de Junio al 8 de Julio)

Aprovechando las vacaciones que hay tras terminar el Ramadán y debido a diferentes circunstancias profesionales muy felices, vamos a poder ir a España de viaje un par de semanas.

Principalmente a visitar a la familia y saludar a todos los amigos que nos sea posible.

Como siempre por el Centro y Este de España, y esperamos poder descubrir algun lugar nuevo que contar por aquí.