20 mayo, 2015

El Gran Hotel de Taipei


Este hotel histórico para la capital taiwanesa es una de esas joyas de la arquitectura del país donde se han alojado durante décadas las personas más importantes que han visitado el país. Gran Hotel de Taipei, taiwan.

Está situado en Yuanshan, y no es fácilmente accesible a pie, es mucho mejor tomarse un taxi y que te suba hasta la puerta porque se encuentra en el punto más alto de una pequeña colina bastante incomunicada a pie. Lo curioso es que el edificio principal del hotel es uno de los edificios clásicos chinos más altos del mundo, con 87 metros, y es el que más presencia tiene en el horizonte de los volúmenes que lo componen (imag01).

Pero lo más bonito del edificio, además de su majestuosidad exterior, es la escala del lobby principal y los colores rojo intenso y dorado en toda su decoración, la gran escalinata y las columnas impresionantes dispuestas de forma simétrica en todo ese gran espacio (imag0203). El artesonado del falso techo es también bastante espectacular. Eso si, la visita para alojarse en el hotel no creo que merezca la pena ya que tenía pinta de bastante viejo todo lo que no fuese la parte pública y visible.

18 mayo, 2015

Comer en Taipei

Una de las principales razones por las que casi todos viajamos a Taipei es para poder comer algunos de esos manjares asiáticos típicos de China, pero que en Taiwan se hacen con mejores condiciones higiénicas y hay mezclas de cocinas muy interesantes de países cercanos que fueron más amigos de Taiwan en su momento, que de China.

Los mejores lugares donde ir que nos habían recomendado, no sólo fue el Din Tai Fung, del cual hay muchos en la ciudad, lo mejor eran los mercados en la calle, y el más grande es el de Shihlin Market, que aunque está muy lejos del centro, la visita bien merece la pena, pasamos la tarde descubriendo cada callejuela de puestos (imag0102) y acabamos cenando en barras tipo Teppanyaki que hay en los sótanos del mismo, y que están muy bien preparadas para este tipo de cenas en grupo. La otra zona con muchos restaurantes y que es muy conocida también es la calle de Dongmen, donde el parque de Yongkang (imag03) y que merece la pena visitar una tarde para tomarse un te, un helado de mango o bien comer los míticos noodles de carne.

Por último dos curiosidades que vimos en el mercado de Shihlin, por un lado un curioso puesto de dulces con formas de falos masculinos (imag04) que nos dejó muy sorprendidos puesto que no había nada más alrededor con esa temática, y el puesto donde en unos acuarios mínimos se podía intentar pescar gambas (imag05), y si lo conseguías te las cocinaban en el momento, curiosidades culturales sorprendentes.

14 mayo, 2015

El Taipei 101, icono de Taiwan

Era visita obligada acudir a los pies del Taipei 101 el que fue durante unos años el edificio más alto de Asia, con sus 450m de altura (imag01), hasta que las moles de Shanghai le quitarón el protagonismo estos últimos años.

La majestuosidad del edificio es incomparable, y fue uno de los primeros en hacerse con ese diseño en forma de "Pagoda", que marcó tendencia en la región.

Cuando uno está a sus pies la vista es preciosa (imag02), y los lobbies de acceso son más blancos y minimalistas de lo que podía esperar (imag03), al estar taipei entre montañas, decidimos no subir hasta el observatorio, porque tras haberlo hecho ya en ciudades como Shanghai, Hong Kong o Dubai, esta vista ya no parecía atractiva, y si nos motivaba más ir a comer a un buen restaurante cercano, el mítico restaurante de origen taiwanes, Din Tai Fung.



12 mayo, 2015

El centro de Taipei

En nuestro fin de semana por Taipei, lo primero que merecía la pena era situarse en la ciudad y darse una vuelta por la zona centro, puesto que todo el mundo dice que la ciudad en sí no es demasiado moderna pero lo mejor es la cantidad de restaurantes y bares y puestos en la calle que hay donde se puede comer de maravilla, y eso es lo que confirmamos y contaré por aqui en las próximas entradas.

La zona más relevante del centro moderno es un cruce de calles que recuerda mucho a Shibuya en Tokio, pero de una escala algo menor (imag01), muy cerca de ahi hay varias calles peatonales que están llenas de restaurantes y tiendas, y que merece la pena visitar por la noche a partir de las 20 y hasta las 23h.

Continuando el paseo por las zonas más importantes de la ciudad, queda muy cerca de allí el ayuntamiento de Taipei, que es un edificio histórico bastante bien conservado (imag02), pero lo más relevante de la ciudad, y espectacular por la escala, son las plazas y jardines del Zhongzheng Memorial Park. En el centro del mismo está presidiendo el Memorial a Chiang Kai Shek (imag03) un edificio imponente con una escultura en bronce no menos espectacular en su interior. Pero además de eso a ambos lados de los impresionantes jardines encontramos según la foto 04, a la izquierda el Centro Nacional de Artes Escénicas, y a la derecha el Auditorio Nacional, además la plaza parecía tener mucha vida cada fin de semana con mucha gente bailando, cantando y entrenando para diversas actividades, además de mercados temporales en el centro en la plaza presidida por esa majestuosa puerta blanca del centro de la foto.

Por otro lado, lo habitual en estas ciudades asiáticas es ver muchos templos, y Taipei no iba a ser menos, no voy a ponerlos todos porque son parecidos pero el que nos pareció más interesante por la situación en la ciudad junto a edificios nuevos (imag05) y por el tamaño del mismo además de por la cantidad de visitantes, fue el templo de Lungshan, muy cerca de la parada de metro del mismo nombre. En general este paseo no lleva más de medio día porque todo está más o menos cercano y si el día es bueno, merece la pena y es muy recomendable.

08 mayo, 2015

Volar a Taipei con Hello Kitty

Una de las razones más surrealistas por las que nos apetecía visitar Taipei, en Taiwan, no sólo era por conocer su cultura y la ciudad, sino por tener la experiencia de volar en uno de esos vuelos que en Asia, no hay que perderse: El Vuelo Hello Kitty.

Es una de esas experiencias surrealistas, muy asiática, en la que viajas en un avión que por fuera está totalmente decorado de la mítica muñequita nipona, y lo curioso es que la compañía es taiwanesa, Eva Air, porque parece que Hello Kitty triunfa tanto como en Japón entre las adolescentes Taiwanesas.

Lo curioso de la experiencia fue ver la cantidad de cosas que han "customizado" para el vuelo, como por ejemplo el mismo logo de la compañía (Imag01), pero además poseen en el aeropuerto mostradores especiales para hacer el Checkin en esos vuelos de Hello Kitty que no sólo van a Taiwan pero también a Japón a varias ciudades (imag02).

Luego, cuando uno se sube a la cabina, me sorprendió que estaba menos rosa de lo que esperaba, pero lo cierto es que hubo muchas más cosas que nos sorprendieron e hicieron sonreir como por ejemplo la cubertería de Kitty para todos los pasajeros, servilletas y demás artilugios de avión (imag03), como por ejemplo los auriculares, las bolsas donde vomitar en cada asiento (imag04), y por ejemplo todos los delantales de las azafatas o los reposa cabezas de cada asiento. Además los videos explicativos en caso de emergencia, también están hechos con los dibujos de la marca japonesa.

06 mayo, 2015

Zero Carbon Building (ZCB) in Hong Kong

El ZCB de Hong Kong es uno de esos edificios que hay que visitar en una ciudad como Hong Kong, donde parece que la sostenbilidad no se tiene muy en cuenta, pero realmente es el primer edificio de la ciudad que genera in situ energía renovable a partir de paneles fotovoltaicos y un sistema de trigeneración utilizando biocombustible hecho de aceite de cocina usado y logra cero emisiones netas de carbono sobre una contabilización anual.

Además todo el terreno de alrededor está tratado para que ayude a que esa emisión cero se cumpla fácilmente ya que toda la plaza que tiene delante y sus alrededores, están pensadas a la vez para que todo funcione de manera conjunta, lo curioso es que está justo detrás del MegaBox (imag01), un edificio nada sostenible, con una pista de hielo en plantas superiores, y cuyo gasto de energía no quiero ni saber.

El ZCB está muy bien pensado y organizado, tienen visitas guiadas organizadas en diversos horarios del día y se pueden reservar por adelantado en su web, AQUI. El proceso por el cual todo es sostenible está muy bien explicado con un gráfico muy didáctico en la puerta (imag04), y cuando uno lo visita detenidamente observa toda la serie de elementos arquitectónicos que lo convierten en un edificio muy interesante, como por ejemplo que toda la cubierta tenga la curvatura exacta y cubierta por placas solares, para que durante todo el día reciba rayos solares de manera eficiente (imag02), además en las fachadas sur tiene lamas verticales para control de sol en el interior (imag03). En general está rodeado por mucho verde y por elementos que enfrían el ambiente, y que hacen que la plaza sea mucho más sostenible, que la gente la use, y que sea mucho más fácil el mantenimiento de la misma.

04 mayo, 2015

Casa del Mandarín en Macao

En el interior del conocido centro histórico de Macao, hay algunas joyas arquitectónicas que hay que visitar, sobretodo iglesias de origen portugués, pero hay una junto al "Largo de Lilau" que para mi es uno de los más bonitos por el gran árbol milenarioque hay enmedio, está la entrada a la "Casa del Mandarín".

Es uno de los edificios históricos que el gobierno de Macao preserva mejor, su acceso es gratuito, y tiene una interesante web para mostrarlo, AQUI.
La casa está formada por diferentes casas de forma un tanto abigarrada aunque para el escaso espacio de Macao, tiene bastantes espacios de transción entre las diferentes piezas, que la convierten en un recorte de arquitecturas muy interesante, y toda ella rodeada por las casas actuales de Macao que la sobrepasan en altura (imag01). En cuanto se tiene algo de espacio entre las piezas aparecen los árboles y el verde (imag02), y es como un pequeño pulmón cultural en una zona muy densa de la ciudad.

Lo que es la visita a la casa-museo en sí, es muy interesante, puesto que hay muchas puertas y elementos de la casa muy bien conservadas, pero también una extensa exposición explicativa de cómo se fue rehabilitando cada una de las piezas (imag03). La casa además esta formada por varios niveles que se unen visualmente a través de patios interiores con grandes elementos labrados en madera original que hacen las delicias de cualquier visitante.
Es por tanto para mi, uno de los sitios imprescindibles que visitar en Macao, a pesar de que no esta tan cerca del resto de centro histórico principal de la ciudad.

01 mayo, 2015

Frase del día... (lo imposible)

“No digas es imposible, di, aún no lo he intentado” (Proverbio Japonés).
Porque todo lo que uno se propone, puede acabar sucediendo si pone empeño en ello.

29 abril, 2015

Hotel Pousada Coloane en Macao

Puesto que en una entrada anterior recomendaba un hotel en macao si uno quiere ir a pasar un fin de semana ajetreado, he querido en esta entrada recomendar un hotel que es todo lo contrario, y que también está en Macao, y que quizás sean de los difíciles de encontrar, pero existen.

En las playas de más al sur de la ciudad de Macao se encuentra  el pueblecito de Coloane, es una zona muy tranquila de playas pequeñas y apartadas, donde la paz y la naturaleza pueden escucharse. Pues bien, es en ese lugar donde uno puede encontrar una Pousada portuguesa, llamada Pousada Coloane, cuyas habitaciones son todas mirando al mar (imag01), a esa tranquila playa antes descrita, además son de estilo antiguo pero espaciosas (imag03), y con baños bastante grandes y bien aconcionadas con incluso Jacuzi (imag02) y a un precio muy razonable para lo que son los casinos cercanos.

Además y para completar un fin de semana de relax y tranquilidad, incluso tienen una piscina exterior (imag04), que aunque pequeña, se encuentra entre sol y sombra, y en un lugar con vistas excepcionales sobre el paisaje y la casa antigua cercana. El servicio es bastante correcto, el lugar excepcional y se llega hasta allí o bien en 20 min en taxi desde los casinos o desde el centro de la ciudad con los autobuses de línea que van a Coloane, que son 21A, 25, 26A, o incluso el 15 que va a Taipa, la parada donde descender para ver la pequeña puerta de atrás del hotel, y que está casi escondida entre la naturaleza, es "Cheoc-van BBQ Park", suerte buscando la entrada si llegáis de noche.

27 abril, 2015

Frase del día... (juventud y viajes)

“Lo conmovedor o irónico de dejar atrás la juventud está implícito en cada uno de los momentos gozosos al viajar: uno sabe que la primera alegría jamás será recobrada, y el viajero sabio aprende a no repetir sus éxitos sino a ir tras nuevos lugares todo el tiempo”. – Paul Fussell

23 abril, 2015

City of Dreams en Taipa (Macao)


El City of Dreams es uno de los últimos complejos que se han abierto en la isla de los casinos, la de Taipa (de las dos que conforman Macao). Podéis ver un mapa que puse en una entrada anterior, AQUI.

Si uno pretende ir a este otro Macao, la recomendación es tomar alguno de los barcos de Cotai Water Jet que salen o bien de Kowloon o bien de Central HK hacia directamente Taipa. El modo más tradicional de ir a Macao es en TurboJet desde Central HK al antiguo puerto. La diferencia entre ellos es que Cotai no está las 24h funcionando y que los barcos son a horas muy específicas, en cambio con Turbo Jet, casi cada hora hay un barco hacia Central de vuelta, que no a Kowloon. Lo bueno es que en ambos puertos uno no necesita tomar un taxi porque los autobuses de los casinos llevan a todo el que suba, gratuitamente hasta su edificio, así que hay que elegir bien a cual se va primero y ay luego se pasea de uno a otro, porque están todos juntos.

El caso es que una vez en Taipa, donde están todos los casinos y el jaleo de macao se acumula, en el City of Dreams, podemos encontrar desde el espectaculo acuático más espectacular y similar al Cirque du Solei, que es "The House of Dancing Water" (imag01) hasta la mejor discoteca de la ciudad, como el Club CUBIC, o algunos de los mejores restaurantes, como el Mezza9 donde el servicio fue excepcional y la comida muy buena, además de estar junto a una de las relajantes terrazas del hotel (imag0203).
Es sin duda uno de esos lugares de mucho trasiego de gente donde pasar un buen fin de semana en Macao sin tener que salir del complejo hotelero. No puedo valorar aquí el servicio como hotel porque no lo probamos, pero si el del restaurante, cuya relacion calidad-precio para mi fue muy buena, por tanto muy recomendable.

21 abril, 2015

Visitar Macao, lo desconocido


Con esta entrada quiero enseñar el Macao más desconocido, el que uno sólo ve cuando levanta la cabeza mientras pasea por sus calles, ya he enseñado en otras entradas los lugares más conocidos y que uno visita cuando va por primera vez a la ciudad, las entradas pasadas AQUI, AQUI y en el último AQUI todas recopiladas.

Pero cuando uno puede tranquilamente pasear y mirar el resto de edificios ve pequeñas joyas que a la vista parecen casas en estado de ruina, y a veces puede ser cierto, pero tienen mucho encanto oculto. Como por ejemplo (imag01) este edificio del movimiento moderno en altura, probablemente de oficinas, y que casi seguro están empezando a rehabilitar, o bien (imag02) esta otra pequeña joya que parece un pequeño teatro o cine de época, en cuyas paredes han tenido que ocurrir un sinfín de historias de la ciudad.

Pero es que además mientras uno camina, se va encontrando intercalados edificios antiguos bajitos (imag03) con las arquerias típicas de las construcciones de esa época que estaban anfrentadas al mar, junto a otras pequeñas moles con ningún interés arquitectónico pero que resolvían un problema de vivienda y espacio que perdura en el tiempo en esta singular colonia (imag04)

17 abril, 2015

Tai O en Lantau, Hong Kong

El pequeño pueblo de Tai O (imag01) es el más alejado de todos los asentamientos pesqueros que tiene Hong Kong dentro de su territorio, se encuentra en la isla de Lantau y los más al Oeste posible. Es desde allí desde donde se puede hacer los avistamientos directos de los delfines rosas del delta del Yangtse. Parece que es una especie en vías claras de extinción por la contaminación reinante en China.

Pero es junto a este pueblecito de Hk donde todavía hoy en día se pueden ver algunos ejemplares (imag02), llegar hasta el no es fácil desde Central, puesto que hay que ir primro en barco hasta Mui Wo (dura al menos 30 min), y luego en bus que dura al menos otros 30 min. También hay buses desde Tung Chung pero al menos se tarda 45 min. Lo bueno, es que en el pueblo, no sólo viven de los avistamientos de delfines sino también de todos los productos típicos que preparan allí en la zona como son las pastas de gamba que hacen con la gamba plateada y que se conservan en forma cuadrangular (imag03), y las yemas de huevos salados (imag04), que se presentan de forma muy particular.

Además el otro gran atractivo de esta zona de la ciudad son los hikings o paseos por la montaña, que en esta parte llevan a acuiferos naturales donde hace unos meses se podía uno incluso bañar, y ya han quedado prohibidos por culpa del mal uso que daban a ellos algunos de los excursionistas (imag05), una auténtica pena, pero a veces si se quiere preservar algo hay que quitarles el acceso a todos los animales que lo ponen en peligro, o sea, el ser humano.

15 abril, 2015

10 Reglas Vitales

Gracias a uno de los mejores programas de radio online en español que escucho, Carne Cruda, el otro día escuché unas reglas básicas escritas por "Sister Corita" en los años 60 y reescritas por Marina Garcés, una profesora española de filosofía en 2012, en cuyo blog AQUI, dejó un bonito artículo con palabras dirigidas a sus estudiantes.

Estas palabras y reglas son fácilmente a plicables a cualquiera en su día a día, e incluso también para cualquiera que quiera aprender de sí mismo y los demás, mientras está viajando que es de lo que trata este blog, son las siguientes:


1. Busca lo que te importa y trátalo como un fin en sí mismo.
2. No malgastes el tiempo ni lo hagas perder a nadie.
3. No ahorres esfuerzos. Guíate por la máxima exigencia que puedas dar, no por las expectativas que puedas cumplir.
4. Evita distracciones inútiles.
5. Cree en lo que te hace vivir y, si puedes, compártelo.
6. Si no tienes grandes propósitos, busca uno pequeño y llévalo hasta el final. Verás como te llevará muy lejos.
7. Olvida las palabras que se adecuan demasiado bien al ruido que nos ensordece. Busca las que lo interrumpen, aunque para ello tengas que enmudecer.
8. Gana conocimiento sin perder las preguntas.
9. Piensa cómo te ganarás la vida.
10. Alégrate siempre que puedas. Es más fácil de lo que parece.


13 abril, 2015

Vela en Hong Kong

Este es uno de los deportes más practicados en Hong Kong por razones obvias, y una de las competiciones en las que más gente participa es en la carrera que cada año se hace dando la vuelta a la isla. Lo curioso es que el año 2013 me crucé con ella de casualidad, y lo comenté en esta entrada, AQUI, y en el año 2014 pude particpar dentro de uno de los barcos, lo cual fue una experiencia inolvidable y por eso puedo colgar estas fotos en el blog ahora.

Lo más interesante de esta mi primera competición de vela, fue el ambiente inicial, lo organizado que está todo, y los buenos mapas que nos dieron para dar la vuelta (imag01). Lo curioso es que a pesar de que el día fue muy bueno, con cielos claros y azules, a inicios de la mañana el viento no quería hacer acto de presencia frente al Yacht Club del mismo centro de la bahia de HK (imag0203).




La carrera duró varias horas y acabamos extenuados los cinco componentes del equipo, lo curioso es que siendo yo completamente nuevo, nuestro captán era muy experimentado y por ello acabamos quedando terceros en nuestra categoría en la cual competían unos 15 barcos! Aunque no lo supimos hasta unos días después, el mejor premio fue volver a ver los grandes edificios del otro lado de la bahía (imag04) cuando por la tarde volvíamos al Yacht Club de nuevo.